超越貧窮

2890 期(2020 年 1 月 12 日) ◎ 牧心世情 ◎ 羅杰才

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  去年底,政府發表《2018年香港貧窮情況報告》。貧窮人口及貧窮率分別為102.4萬人和14.9%。政府表示相比政策介入前的140.6萬人及20.4%,貧窮率已經降低了5.5個百分點。但富裕的香港竟然有102.4萬貧窮人口,實在令人難受和擔憂。一直沒有解決貧窮問題,甚至更趨惡化,也許正是現時社會不安一個主要原因。

  其實,任何社會都有貧窮人,令人失望的是貧窮成了結構性,甚至是全球性的問題。世界銀行指出全球仍有近半數人每日的生活費不到 5.5 美元(約港幣42元),並且較富裕經濟體的貧窮人口比例也在上升。這亦是發達和落後地區同樣充滿不安的原因。

  貧窮問題十分複雜,自然環境、區域局勢、政府效率、人民素質、教育水平、經貿情況、社會資源,每樣都有影響。因此,改善貧窮除了個人努力之外,其他方面也需要同步改善。因此改善貧窮就不只是個人問題,社會和政府也有責任。

  雖然改善貧窮並非單靠個人,個人的努力仍是關鍵,但其他方面也是重要。因此建設家庭、社羣、社會亦是我們的責任。但貧窮若是受社會資源所限,或因政治結構導致,改善將會十分困難。即使可能,所需的時間可能是一兩代人,甚至更長的光陰。換言之,即使努力,仍可能一生處於貧窮。因此我們必需懂得處貧窮,並超越它。

  貧窮並不可愛,但亦不可恥,更不應絕望。缺乏基本的維生資源,當然可憐。但若只是沒有舒適、方便的生活,我們實在無需慚愧、絕望。耶穌也是一個貧窮人,祂一生都過簡樸生活,常與貧窮人共處,並且「傳福音給貧窮的人」。(路四18)

  耶穌關懷貧窮人,給予他們尊重,建立他們自尊。祂要求人要憐憫貧窮的人。祂要求有錢人的不貪婪,並且要幫助貧窮人。祂亦要求執政的公平,不可將枷鎖放在百姓身上。更重要的是耶穌以一個貧窮人的身分,活出豐盛,活出愛,活出力量,並且改變了世界。

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