香港醫療傳道的使者
—倫敦傳道會 ( London Missionary Society)

2839 期(2019 年 1 月 20 日) ◎ E療行傳 ◎ 林偉廉

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  一、在中國的醫療傳道

  西方教會向東方傳福音源自十八世紀歐洲的「福音復興運動」(Evangelical Revival)。「福音復興運動」認為教會有責任向世界不同地區傳揚上帝的福音,英國公理會的大衞博格牧師(David Bogue)聯同聖公會、循道會及長老會在一七九五年成立「倫敦傳道會」(London Missionary Society),目的是「在福音未到的地方,傳揚主耶穌基督的福音,使當地的人得蒙啟迪,認識上帝」。「倫敦傳道會」創會後即致力開展海外傳教,很快便差派宣教士四出宣教,足跡遍及世界各地,一七九六年差出第一批宣教士前往南太平洋島嶼,其後差派馬禮遜牧師(Robert Morrison)來華,於一八零七年到達廣州,成為基督新教第一位來華的宣教士。另一位宣教士是英國利物浦的外科醫生洛克威廉(Dr. William Lockhart),他於一八三八年被差往澳門,隨後在印尼的巴達維亞(即現時的耶加達)、內地的舟山羣島及香港工作過一段時間,於一八四四至一八五八年間定居上海,並在那裏建立了好幾所醫院。及後回到英國,再於一八六一年返回中國,這一次到北京創辦了「倫敦傳道會醫院」 (London Missionary Hospital),他在那裏工作了三年才離任。

  二、在香港的醫療傳道

  「倫敦傳道會」的傳道策略十分注重醫療工作,在中國許多大城市如廣州、上海、武漢、天津、北京以至在地圖內找不到的小鎮都設立了醫院。一八四六年,「倫敦傳道會」的合遜醫生(Dr. Benjamin Hobson)從澳門調遣至廣州,加強在當地的醫療工作,另委任何斯伯醫生(Dr.H.J.Hirschberg)來香港接任醫療工作,何醫生致力擴展,成功地在當時仍屬中國界域內的九龍開設教會診所。

  當英國管治香港之後,由於香港具有優良的地理環境,加上殖民政府積極建設維多利亞城,於是外國商團紛紛由其他地區遷至香港,以便更有利進到中華大地營商;傳教組織及宣教者也不例外,這也是「倫敦傳道會」在香港服務之始,包括植堂傳道、醫療服務及興辦教育。

  三、由「倫敦傳道會」到「世界傳道會/那打素基金會」

  「倫敦傳道會」的精神是(一)敢於做夢,勇於委身。(二)為上帝廣傳福音。(三)為建立天國於人間。「倫敦傳道會」在香港最早期的傳道工作中,有延續發展至今的中華基督教會合一堂、香港佑寧堂及中華基督教會灣仔堂。「倫敦傳道會」最早的辦學,有由馬六甲遷來的「英華書院」,又創立「英華女校」,然而「倫敦傳道會」一直最為香港社會認識的工作,就是醫療服務,百多年來,就有由不同醫院合併而成的「雅麗氏何妙齡那打素醫院」,並將香港西醫書院併入香港大學的醫學院之內(一九一一年)。

  「倫敦傳道會」的總辦事處在一八九三年遷往羅便臣道自建辦公大樓;當時旁邊陸續建成有英華女校、何妙齡醫院及中華基督教會合一堂。「倫敦傳道會大樓」被列為二級歷史建築,現時已易為住宅屋苑的會所。「倫敦傳道會」早在一九七七年改組為「世界傳道會」,將上述事工交給本地教會或機構主理,又以售出產業所得的款項成立「世界傳道會/那打素基金會」,繼續支持香港的教會、學校和醫療工作。上帝使用「倫敦傳道會」祝福香港的市民,直到今日。

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