嘉諾撒會顯仁愛

2801 期(2018 年 4 月 29 日) ◎ 四環九約賞教堂 ◎ 區伯平

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  嘉諾撒 (Canossa) 是位於意大利北部的一處城堡;早於第十一世紀時,這處曾經發生皇帝向教宗悔過求恕的歷史性事件。瑪大肋納 (Magdalene) 出生於第十八世紀中期;她祖籍嘉諾撒,因而稱為瑪大肋納嘉諾撒 (Magdalene of Canossa)。這位虔誠女士生於貴族之家,卻心繫貧病者,立志向這些人履行仁愛;於一八零八年創辦修會,取名「嘉諾撒仁愛女修會」(Canossian Daughters Of Charity)。聖瑪大肋納嘉諾撒在一九八八年封聖;有時會將「嘉諾撒」作為人名來稱呼她。

  矗立於窄窄的堅道上,有幾幢外牆樣式相同又相連的、高聳的大廈,抬頭仰視那片近乎寬廣無邊的高大外牆,但見全幅鋪上灰白而雅潔的磚塊,上面釘掛着尺寸與字體都毫不誇張的、恰如其位的名稱:「嘉諾撒仁愛女修會」。堅道這處就是修會在香港的總部。

  在一八六零年,有六位來自意大利的修女到了香港。她們不單是嘉諾撒仁愛女修會服務香港之始,修會並且以維多利亞城為立足點,開展服務中華大地,以至整個東亞地區的工作。修會本於原定的宗旨,在維多利亞城開辦孤兒院,扶助婦女,興辦學校和醫院。

  一百五十多年以來一直至今,修會在香港總共辦有十多所中學及小學。位於堅道這處的,是在一八六零年剛到香港時創辦的嘉諾撒聖心書院(Sacred Heart Canossian College)和小學。修會在一九二九年創辦嘉諾撒醫院(Canossa Hospital),後來轉交「香港明愛」接管。一九零五年創辦的嘉諾撒聖心商學書院(Sacred Heart Canossian College of Commerce),是香港第一所商科學校,一百年來培育了大量專業祕書,於促進香港貿易發展功不可沒。至二零一四年商科書院完成歷史任務而結束。

  修會也從事傳道及牧靈工作,在香港幾處地點設有靜修院,供人借用。堅道總部這處除了中學及小學的範圍之外,就是修院本身的自用地方,並不對外開放參觀。然而修院設立了藏品豐富的「歷史館」,展示歷來在中華大地以至東亞的工作;團體可以預約,修會樂於安排導賞。

  區伯平 (撰述、繪圖及拍攝)

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