猶太兒童成年禮

2780 期(2017 年 12 月 3 日) ◎ 家庭牧養 ◎ 王大為

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  參觀耶路撒冷聖殿山,是以色列旅遊必備的項目,雖然今日矗立在聖殿山上的不是所羅門的聖殿,取而代之的是伊斯蘭教的金頂清真寺,但這個地方對猶太教、基督教來說,卻具有極重要的歷史意義。

  旅客進入聖殿山必須經過西牆的檢查站,由於聖殿山每日的開放時間只限上午數小時,為避免擠迫,一般人都會選擇早點到此排隊,至少等候半小時才能進場。

  有次適逢禮拜四,聖殿山旅客特別多,等候時間也特別長,本來有點不耐煩,但意外的驚喜卻令大家忘卻久候的納悶——排隊期間,我們親睹三個家族為少年男孩舉行盛大隆重的成年禮。用「盛大隆重」來形容成年禮一點也不誇張,因為當成年禮的主角和前來觀禮的家族成員,一踏入聖殿山的城門範圍,就有樂隊在城門迎接,然後撐起彩蓬為少年人遮陽,護送成年禮主角沿着石路,由城門步向聖殿山入口,大約二百米的距離,音樂伴隨歌聲,非常熱鬧。我們猜想這些樂隊是專業服務,需要預約,因為當日是禮拜四,據聞學校多為活動日,讓人預備翌日的安息日,因此特別多家庭選擇這天在聖殿山西牆(又稱哭牆)舉行成年禮。

  根據猶太人的習俗,少年男孩滿十三歲就要舉行成年禮(Bar Mitzvah),Bar是亞蘭文「兒子」的意思,Mitzvah是「誡命、責任」的意思,成年禮的意義是表示這個少年人從今以後,將負起成人的法律責任,同時也當盡上履行猶太律法的責任,在身體、智能、情感、道德上的邁進新的里程碑。成年的男子,除了安息日外,每天早晨要佩戴經文盒來祈禱,要帶領家人祈禱,在會堂裏也負起讀經、甚至講道的責任;成年的少年人可以簽署具約束力的合約,可以在宗教法庭作證,當然也可以結婚。

  對猶太人來說,在哭牆舉行成年禮,是人生中極大的榮耀。哭牆分為男、女兩區,中間以人高的木板相隔,只要站在椅上,就能輕易看到隔鄰區域的活動。成年禮舉行時,母親及女性家族成員留在哭牆的女性區域,她們站在椅子上,隔着圍欄,一邊觀禮,一邊歌唱,並拋出糖果,以示送上祝福。

  成年禮開始時,先由拉比指示父親及男性親友們由經文櫃裏取出巨型卷軸式的「摩西五經」,然後由兒子公開頌讀,顯示他在宗教上已經成年,可以選擇自己當走的路。

  猶太女子原是沒有成年禮的,但自一九六三年開始凡滿十二歲的少年女孩,也可在會堂舉行成年禮,稱為「Bat Mitzvah」,與男孩的「Bar Mitzvah」只是一字之差。猶太人若家中沒有男孩的,可按照民數記二十七章的教導,將產業分給女孩,讓她們在家庭中負起宗教責任。

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