聖誕前的自我預備

2780 期(2017 年 12 月 3 日) ◎ 明心見證 ◎ 陳倩明

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  踏進十二月,濃濃的聖誕節氣氛散發在各大商場的每一個角落,再加上網絡各種各類的聖誕大促銷,人人開始有種莫名的興奮和購買慾,好像是大買特買,大吃大喝的時候到了。在購買方面,不單為自己,也要想想要買甚麼聖誕禮物給親戚朋友,對很多人來說,也是另一種的困擾。其實十二月不單只是吃喝購物,節目彩排等活動,更重要的是正確的預備自己的心態,迎接聖誕節的來臨。在聖誕前,教會有一個很重要的節期叫「將臨節」(Advent)。

  「將臨節」對很多人來說可能是陌生的,甚至沒有聽過,卻是教會年曆的開始,有似教會的新年,可想像其重要性。教會的年曆是從新曆的十二月初開始,這也是「Advent(將臨節)」。Advent,中文翻譯為將臨節,降臨節或待降節,是從拉丁文(Adventus)而來,意思是來臨 (coming)。在教會的傳統裏,將臨節共有四個主日,每一個主日有不同的主題,四個主日結束後就歡慶聖誕。今年的降臨節第一個主日在十二月三日,順序下去,第四個主日在十二月二十四日,剛好就是聖誕的前夕。

  「將臨節」共有四週的時間,讓信徒有機會默想,悔罪和等待基督的來臨。「有人聲喊着說:在曠野預備耶和華的路,在沙漠地修平我們神的道。一切山窪都要填滿,大小山岡都要削平;高高低低的要改為平坦,崎崎嶇嶇的必成為平原。」(賽四十3-4)假如人生如一段路,有高有低,我們就要修平這路,預備上帝的來到。如何實行呢?在忙碌的十二月裏,刻意分別一些時段出來,比如一個晚上或一個週末的下午,安靜的讀聖經,思想自己有甚麼罪是明知故犯的,在上帝面前悔改。降臨節提醒我們認真看待上帝的救贖,審視自己的生命,好預備迎接和歡慶救主的誕生。

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