活在盼望

2780 期(2017 年 12 月 3 日) ◎ 釋經講道 ◎ 謝雅各

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  「在那些日子,那災難以後,日頭要變黑了,月亮也不放光,眾星要從天上墜落,天勢都要震動。那時,他們要看見人子有大能力、大榮耀,駕雲降臨。他要差遣天使,把他的選民,從四方,從地極直到天邊,都招聚了來。」(可十三24-27)

  今天教會的講壇已不常聽見有關主再來的信息,這與初期教會很不一樣!馬可福音當時的讀者因着信仰基督的緣故而受到種種苦難,再者,等候基督再來已過了幾十年仍未得以實現。讀者在掙扎究竟基督的信仰孰真孰假?放棄信仰還是堅持下去?

  馬可在第十三章向讀者宣告主再來是鐵一般的事實,讀者們不要因身處危難逼迫而懷疑那昔日、今在、永在的主。「謹慎」一詞在這章共出現了四次(十三5,9,23,33),意思有「盯着,留心」。馬可提醒讀者即使基督尚未再臨,但仍然要警醒過活。

  1.基督信仰 經歷困境(十三24-25)

  「在那些日子,那災難以後。」這是指前文所論及的一切災難。馬可向讀者指出信徒在末世受苦的必要性,而這也是基督信仰和假基督最不一樣之處:假基督宣稱末日「已經」到了,跟隨他們的人可以逃過苦難。

  「太陽要變黑,月亮也不放光,眾星要從天上墜落,天上的萬象都要震動。」這些自然界異常的景象,正如今天的三代經文中的舊約經課,先知說:「眾海島都要等候我,倚賴我的膀臂。你們要向天舉目,觀看下面的地;天必像煙雲消散,地必如衣服漸漸破舊……」(賽五十一5-6)。上帝所創造的天體,一直已淪為異教崇拜的對象,而選民墮落的部分原因,也是出自他們的引誘。「變黑」、「不放光」、「墜落」、「震動」均表示這些天體失去功能,喻指一切敵擋上帝的假宗教,在終末之時將會一併被消滅。在末世的苦難中仍要堅持,那敵對的勢力一定會被剷除的。

  2.基督必來 榮耀駕臨(十三26)

  在摧毀異教的眾神明後,所有敵對上帝的因素都清除了,人子耶穌將會出現。人子的出現跟但以理書七音十三至十四節的描述很相近。不過,但以理書強調的是盡忠的子民最後得到平反,而馬可強調耶穌再臨時的「超自然」——「充滿着大能和榮耀駕雲來臨」。

  在舊約中,「雲」與上帝很多時候是連在一起(出三十四5-7),「雲」好像上帝的「專機」似的。而人子將來會駕着雲降臨,這正說明人子與上帝那種平行的位置。

  「大能力」是表達「神蹟」最強烈的用字,指出人子回來時那強而有力的威勢,跟假基督完全不一樣。

  「大榮耀」在舊約中是代表上帝本身(出三十三22)。這比喻人子要在上帝顯現和啟示中再臨。以前眾人誤解、拒絕耶穌,但隨着祂的再來,就確知祂的身分了。

  正如今天的書信經文所言,「願那能保守你們不失腳……藉着我們的主耶穌基督,得享榮耀……直到永永遠遠。」(猶24-25)

  3.召聚選民 脫離苦海(十三27)

  「他要差遣天使,從四方,從地極直到天邊,召集他的選民。」

  當人子降臨,祂要差遣天使,從四方(原文是「四個風的方向」,即東西南北,指全世界)把分散的選民重新召聚回來。從猶太人來說,他們認定是上帝唯一的選民;但馬可要指出凡領受上帝所成就的新救恩,接受耶穌為救主的人就是上帝的選民。

  馬可旨在要安慰及鼓勵讀者:雖然因着基督的信仰而承受很多苦難,但只要忠心到底,最後一定可以從四散受苦之地回到耶穌身邊,享受祂的保護和照顧。

  願我們在末世中,帶着盼望,謹慎警醒地等候主再來!

  謝雅各(南亞路德會沐恩堂主任牧師)·將臨期第一主日

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