烙在她心上的紅字

2749 期(2017 年 4 月 30 日) ◎ 文林 ◎ 梁麗平

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  兩年前,我在一個偶然的機會認識了年約四十歲的Apple。幾個月後的一天,她邀請我到其家中作客。閒聊中,她毫不避忌地透露個人隱私,並含淚訴說一些不為人知的祕密。

  她告訴我,年輕時曾遇人不淑,先後與三個男子同居;在多次的不倫關係中,共墮胎三次,讓她愧疚難當,抱恨終身。雖然後來歸信了主,但對自己過去的所作所為依然耿耿於懷。為了減輕內心的罪惡感,她不但在公餘時間做義工,而且省吃儉用,把省下來的錢拿去購買一些小型電器,送給有需要的單親家庭或獨居長者⋯⋯

  在近兩小時的傾談中,Apple多次提及,若非她「謀殺」了三個無辜者的生命,也許現在是一名幸福的媽媽。眼見她深陷於負罪感中,我安慰說︰「既然妳在神面前認罪悔改,就要相信主耶穌已赦免妳的罪。正如聖經所說︰『我們若認自己的罪,神是信實的,是公義的,必要赦免我們的罪,洗淨我們一切的不義。』(約壹一9))」

  Apple的經歷,使我想起美國作家霍桑寫的一部關於罪惡與救贖的小說《紅字》。

  小說講述主人公海絲特與丈夫從英國移居到美國。不久丈夫無故失蹤,海絲特以為他在海難中遭遇不幸,於是在孤獨中與年輕牧師丁梅斯代爾相戀並誕下女兒珠兒。海絲特因此被當局關進監獄並遊街示眾,還要終生佩帶象徵恥辱的紅色A字(Adultery)。

  在清教徒長官面前,海絲特大聲疾呼︰「上帝給了我這個孩子!祂把她給了我,是為了補償你們從我手中奪走的一切。她是我的幸福!」「上帝把她交給了我來撫養,我是不會放棄她的!」真是語驚四座!

  海絲特出獄後,靠刺繡養活自己和珠兒。海絲特的忍辱負重,讓丁梅斯代爾深為感動,卻在大受刺激和心力交瘁下病倒了。而一直在暗中偵察底細的海絲特的丈夫,當知道實情後,便想盡辦法要置丁梅斯代爾於死地。最終,丁梅斯代爾帶着海絲特和珠兒走上示眾台,當眾宣布自己的罪行,繼而死在海絲特的懷抱中。

  後來,海絲特帶着珠兒遠走他方,直至珠兒長大成人並安家立業,才又獨自回到波士頓。儘管她胸前仍帶着那個紅色A字,卻用自己「崇高的道德和助人精神」,把耻辱的紅字變成道德與光榮的象徵,直到老死。

  由此可見,海絲特渴望透過苦難來洗淨自己,想藉着善行來彌補過去的虧損。無獨有偶,Apple也是希望透過善行來為自己「贖罪」。所不同的是,她沒有勇氣生下孩子,生怕丟人現眼之餘,更要一輩子背上「壞女人」的臭名聲(她曾這樣對我說)。

  而海絲特帶着恥辱生下的珠兒對她來說,一方面可以說是上帝的懲罰,就像那個紅色A字;另一方面也可以說是她生命中的「另一種祝福」。因為本來代表羞辱的Adultery(姦淫),由於海絲特勇於接受社會給她的贖罪方式,且自力更生育兒成長,使她胸前的紅字不再是Adultery(姦淫)的恥辱標記,而是大部分人視為Able(能幹)的職業婦女。此外,也因為她樂於助人與濟貧的美德,A字儼然又是Admirable(值得尊敬)的記號了。

  

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