封塵?

2749 期(2017 年 4 月 30 日) ◎ 智慧男本 ◎ 吳振智

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  年前曾到訪過美國新澤西州的New Brunswick神學院(位於逾二百五十年歷史的羅格森大學Rutgers University校園內),在那裏有一個令我驚喜的意外收穫!

  神學院偌大的圖書館,各類神學、釋經、宣教、歷史書籍汗牛充棟,令我深覺自己貧乏與渺小!當下到地庫參觀期刊及一些不能外借的典籍時,無意中在一個角落看到一大批中國的古裝書。我禁不住拿起來看,發現全是清朝的書籍,包括天文、地理、數學,當然還有大量的聖經經卷、真理答問、耶穌言行、福音三字經⋯⋯。印刷及出版的地點包括馬來西亞馬六甲、新加坡及福建廈門,年代是清朝的道光、咸豐及同治年間(1821年-1874年),最遠的古籍距今接近二百年了!

  我飢渴地拿起翻看,也迫切吩咐所有毛孔不得冒汗,並壓抑着急促的呼吸,因任何水氣都破壞這些薄如蟬翼又乾透了的紙質。我還得用最温柔及慢速翻開書本,稍一用力就會撕破;或稍為用力紙張就如薄脆般散下⋯⋯!

  我全不介意翻開書冊時,不消一兩分鐘就弄到十隻指頭全黑了,因為那一層灰塵作了奇妙的保護呢!或許好幾十年甚至上百年沒人觸碰過這批古籍,我平生第一次有如入了神祕寶藏發現至寶的感覺。在香港的神學院圖書館也有這一類的書籍,但都只可以電腦形式閱讀,至於相關書籍則放在玻璃箱內作不可觸碰的參觀,所以能直接拿起閱讀,那份歷史質感何等奇妙,那層輕飄飄灰塵其實何等沈重!

  我與同工忙不迭揀選了一些珍貴書籍逐頁拍攝下來,回港才仔細閱讀查考,也開始知悉這批書籍是當年新澤西州的宣教士遠赴重洋,至中國福建省宣教時的用書,後來因清朝趕逐宣教士時被帶回美國。

  我更發現當時宣教士運用了很多文學形式、故事形式作了本色化的宣教。而有關解經、教義、福音都全方位宣揚耶穌救恩及千古不變的聖經真理,所以絕對可以成為今天的宣教及培訓材料。

  於是,筆者曾在教會以New Brunswick神學院發現的古冊資料,教導了「道光年慕道課」、「咸豐年栽培課」、以及「同治年洗禮課」。上過這些課堂的慕道者都樂於聽受,而且順利通過信德考問並受了洗,正如百多年前的清朝信徒,甚或二千年前的使徒年代信徒一樣。

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