祝福長老身體健康

2718 期(2016 年 9 月 25 日) ◎ 各司其職 ◎ 志仁

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  在聖經中,當提及「長老」一詞時,通常是指領導階層的人物,舊約出埃及記時代,耶和華命令摩西在一眾長老中,立七十位為「百姓的長老和官長」(民十一16)。這表示當時在以色列中有很多長老,是一些有聲望、有智慧的長輩,而摩西從他們當中,挑選七十人成為他的助手,以管理整個以色列族羣。按此制度,以色列人進入迦南建立王國時,長老都是一班領導人物。在新約時代,福音書常常提到在耶路撒冷聖殿中,有祭司、文士、法利賽人和民間的長老,這四種人包括長老在內,就是猶太人的領袖。

  我們也要留意,以上所說的長老是已從漫長的歲月中,經過很多磨煉和學習,才逐步成為領袖的一分子。那樣,當他們未成為國家級領導層之時,在民間的情況又是如何?按照以色列人的傳統,加上以農業、蓄牧業為主要經濟活動的社羣,非常重視長者的經驗,因為對於農業和畜牧業而言,前人的記憶和經驗是整個產業的支柱。因此在個別小社羣中,總有一些年紀較大的長者成為他們心目中的重要人物,這是一種長幼倫理和家庭家族的關係鏈。所以我們可以瞭解到當時是有兩類的長老,一類處於領導層,一類處於家族倫理中的重要地位。

  上一期談過在香港有長老制教會的長老,他們是前者的領袖型長老,然而也有教會設立了第二種類型的長老,他們是教會裏的長者,對於屬靈的事情有經驗,在禱告和事奉有智慧和心得,於是成了後輩尊敬的長者。有些教會就推舉這些長者作執事,或為董事會成員;有些教會就乾脆將長老設定成為一個事奉崗位,有正式的禮儀設立長老,就如執事一樣。所以,我們常常說長執長執,就是長老和執事。教會就有長老和執事輔助受按立的牧師,一同牧養和管理教會。

  長老和執事、牧師三者有一個非常不同的地方,就是執事有任期,例如兩年至三年一任,最多三任;牧師可以半年前通知就可離開崗位,或去宣教或到其他工場事奉;但長老通常則沒有清晰說明任期,也不能輕言離開教會,而離開大概只有兩個原因:移民或主懷安息。牧師會退休,執事也會退任,長老卻做到終老,亦因此特別得人敬重。

  這類教會的長老,通常都非常重視禱告,人生閱歷多了,見過世情的種種恩恩怨怨、生離死別,十個長老有九個都會勸你不住地禱告。他們常說自己沒有聰明,體力又不繼,只曉得讀經祈禱,但他們又很有智慧,絕不輕易插手別人的家事和教會的政事,因為對他們來說,求上帝感化人心才是王道。論述很簡單:他禱告,你悔改,不就是成了麼?這類長老雖然不是領導,卻也是我們的寶貝。

  長老的高齡生涯也不易過,有些八、九十歲的長老,無論怎樣也要參加教會的祈禱會、培靈會、佈道會,以身教垂典範,有時又要列席執事會,在教友大會之時更要全程坐到尾。曾經有弟兄姊妹跟我說:「唉,長老太辛苦啦,咁大年紀,成日咁操勞。你睇吓,執事會開三四個鐘會議,培靈會成晚唱敬拜讚美,長老有乜事,我地都唔知點算。不如算啦,叫長老退休啦,唔使揹住長老既名,就唔使咁辛苦啦。」我聽了之後,十分感動。按我在教會生活數十年的觀察,長老的職分最核心之處不是外顯的異能,也不是智能的高低,而是能持守自己一生都行在平凡但合乎主心意的道路上。長老健健康康地過每一天,就是我們的力量。長老,祝你身體健康。

  下期題目:一手拿聖經,一手拿報紙

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