牧養癌症病人家屬
體諒處境禱告關懷

2718 期(2016 年 9 月 25 日) ◎ 要聞 ◎ 本報記者

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  癌症病人飽受病魔煎熬,化療所受的痛楚更是苦不堪言,但病者家屬之苦同樣不足為外人道,眼見至親躺在病床萎靡不振,自己卻愛莫能助,身心靈每天都承受極大壓力。教會牧養他們,必先了解其處境和需要,方可在關鍵時刻送上安慰,讓他們在黑暗中看見曙光。

  Nelson:一人信主 全家都必得救

  五年前,Nelson的太太持續咳嗽多月,醫生最初診斷為哮喘所致,直至她的甲狀腺開始腫大,抽取組織化驗後竟確診為末期肺癌。消息晴天霹靂,Nelson做夢也沒有想到平日早睡早起、熱愛運動的太太竟身患絕症,面對生活突如其來的轉變,他激動痛哭,忐忑不安,但在徬徨之際竟出現了一線曙光。「太太第一次接受化療成績很好,癌指數跌至二度,我們開心得四出遊玩,到韓國旅遊散心。」

  可惜韓國旅行回港後,Nelson留意到太太的面色開始泛黃,身體檢查後發現她體內的癌細胞再次活躍,家人歡欣的心情再被打進谷底。醫生指,太太今次需接受第二線的化療藥物,經過歷時近七個月的療程,藥物始終無法控制癌細胞擴散,最終太太於兩年半前撒手人寰。

  而對忐忑、希望、憂心和唏噓的心情,Nelson直言幸好在這段期間參與宣道會藍田堂福蔭團契(癌症病人及家屬團契),「我和太太覺得團契有很多弟兄姊妹關心,由於是癌症關懷小組,不時都會分享癌症實用資訊,更重要彼此都是過來人,大家一起討論病徵和食療方法,那種凝聚力和關顧的心特別大。」憶述與太太的相處片段,Nelson指她留下的不單是二人甜蜜回憶,更是一份對上帝的確信:「太太於整個患病過程中十分安穩,即使知道身患絕症也處之泰然,反而倒過來安慰我說『人生在世只不過是過客,最終我們都是返回天父身邊』。」聖靈更感動太太臨終前數月接受洗禮,連一直不太看重信仰的Nelson也被她感染,重新決志信主,並於同年受洗。

  回望過去,Nelson認為上帝藉太太的病將自己拉回衪身邊,連兒子和姊姊也因看到太太出乎意料的安穩,逐步接觸信仰和受洗。「我真正感受到『當信主耶穌,你和你一家都必得救』這句話的真實,縱然現在仍有家人未信,但太太播下的種子已開始萌芽。」太太是Nelson的信仰啟蒙者,雖然已安息主懷,但Nelson仍希望延續她的精神,以自身對癌症的知識關顧他人。因此今天他擔任福蔭團契義工,身體力行陪伴一眾同路人度過難關,更任職宣道會藍田堂行政幹事,忠心事主,為神作工。

  尚佩冰:癌關小組 陪伴家屬同行

  基督教宣道會藍田堂福蔭團契團牧尚佩冰牧師指,家屬得知親人患癌首先會感到震驚和難以接受,第一需要找親友傾訴陪伴,冷靜後多會遍尋醫治方法,第二可能有情緒問題。因此,她認為牧者第一時間應支援病者及家屬,為他們祈禱,一方面求上帝醫治,同時要教導主權在上帝手裏,不可讓他們以為神蹟必然出現。「傳道書記載『醫治有時』,上帝會藉醫生的手醫治病人,但家屬必須理解各人的病症及生命主權在上帝手中,祂看到我們的困難,也在現今安慰和醫治,但不是每個人也會痊癒。」

  病人確診後大多在短時間內接受電療或化療,家人既要兼顧工作又要照顧病人,難免疲於奔命。她指教會此時可擔當家庭支援角色,例如安排義工陪診,或請姊妹照顧病人家中小孩的起居飲食,讓家人能免除各方面的牽掛,專心陪伴病患者。此外,由於牧者經常接觸不同病人,累積了不少經驗,如病人不幸進入臨終階段,也可為家屬提供實用資訊,如請醫生安排獨立房間讓親友道別、加舒緩藥減輕病人痛苦、未信主的鼓勵他們信主,同時為臨終病人床邊洗禮等。及至病人去世後,協助籌辦安息禮拜,直到安葬禮完成。

  病床佈道屢見不鮮,有誰想到這不僅是向病人傳福音的機會,更間接影響家屬信主?尚牧師從事癌症關懷事工多年,她直言若病人信主,家屬返教會的機會很大,因他們都盼望將來可於天家相見,但卻留意到很多年長者即使心裏願意相信,也因擔心伴侶未信而「獨個上路」,故寧可拒絕受洗。「他們終日在兩難間拔河,因此若伴侶願意開口鼓勵病人信主,病人大多會答應,結果家屬和患病者都得救。」可見病床佈道的對象不只是病人,家屬也會被感染而歸信,故牧者傳福音時也不忘牧養他們。

  為了更有效進行牧養,宣道會藍田堂九年前成立專為癌症病人及家屬而設的福蔭團契。尚牧師說:「我們會安排病情相近的團友互相守望,大家感同身受,能給予更多鼓勵和建議,牧者與他們一起禱告,將他們帶到上帝前,讓衪安慰動工。」她指,病人康復後可做義工照顧同路人,如不幸離世,則待家屬悲傷心情過渡後,鼓勵他們繼續參與小組。

  教會在癌症關懷事工上擔任前線工作,主要負責埋身牧養,至於坊間機構則扮演支援角色,香港基督教癌症關懷事工聯會(下稱癌聯)正是其中之一。尚牧師亦是該會副主席,她說:「癌症病人愈來愈多,總有一個在附近,同樣教會也是一樣,如果病人能夠在鄰近其住所的地方有教會支援,參與團契,便可免卻舟車勞頓之苦。」因此,癌聯職責主要服侍教會,幫助各區教會成立癌症團契,又舉行講座及義工訓練課程,共同為癌症關懷事工出一分力。

   林偉廉:放開懷抱 討論死亡話題

  治療癌症之路艱辛漫長,家屬如能調整自己的心態,與病人在最後階段留下美好回憶,對雙方都是一個莫大的安慰。癌聯早前舉辦「無聲的呼喊:癌症病人情緒不安─怎麼辦?」專題講座,東區尤德夫人那打素醫院主任院牧林偉廉牧師於講座上坦言,雖然部分癌症如在早期發現可以根治,但說起癌症總會令人聯想起死亡,事實上病人剩下的時間多比想像中短,如何有效地運用僅餘的時間十分關鍵。

  他認為,面對癌症無法避免討論死亡話題,家屬和病人首要放開懷抱,開放討論,例如詢問病人死後希望葬身之處,不用顧慮太多禁忌傳統。「有些說話不要等到最後才說,因為愈把情緒藏於心裏,病人只會愈害怕。」他提醒,如病者本人對話題避忌,家屬應尊重其想法,必要時可找院牧幫忙,嘗試從第三者角度探索他的心靡。另外,雖然患病者面對日常生活巨變,但仍可經歷開心的事物,家屬應思考如何給予病人驚喜,在困難中保持愉快的心境。他分享早前有位癌症女病人希望能在餘生之年與男友結婚,故申請租借醫院禮堂舉行婚禮,當日場面感人,女病人既得償所願,所有賓客也留下難忘回憶。「疾病無疑帶來的困難和不便,但仍有驚喜和選擇去豐富我們的生命。」他又建議家屬可與病人一起看舊照,因每張都包含着獨特的故事,藉此回想彼此間的甜蜜片段。

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