國際四方福音會的社會服務—
建立耆年中心 服侍銀髮老人

2678 期(2015 年 12 月 20 日) ◎ 香港教會巡禮 ◎ 袁葉華

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  香港四方福音會在社會服務可以說是一九八零年代開始,當時區委會覺得需要参與社會服務,但不知道天父要我們服侍甚麼年齡的人,所以就一同為這件事禱告。當下一次會議時,他們不約而同地分享家中的長者遇到甚麼困難,所以他們意識到這是天父向他們表明祂的心意,他們需要服侍長者。因此他們就決定向政府申請老人中心(因為當時他們沒有經驗,老人中心是較容易學習)。政府很快就批淮,香港四方福音會就這樣開始社會服務。

   簡單來說可以分為三個階段:

  一、一九八四年成立隆亨堂耆年中心

  一九八四年四月一日我們啟用隆亨堂耆年中心,當時我們嘗試先招收一百五十名會員,豈料兩天就收滿了。現在才知道香港人口漸漸老化,當時六十歲以上的人口佔總人口約9%,現在就更嚴重。

  當時收的長者,大部分都不識字,與現在六十歲的長者大部分都是專業人士就大不相同。當時政府期望我們收三百五十人,當然很快就達標了。

   二、一九八九年成立建生堂耆年中心

  隨着人口老化,我們很快就開第二間中心了,一九八九年四月一日我們就開始建生堂耆年中心了。

   三、二零一四年政府升格我們兩中心為「鄰舍長者中心」

  政府體會香港人口的老化,所以全面提昇香港的長者服務,因此我們的兩間長者中心就沒有要求下升格為「鄰舍長者中心」了。當中的分別很大,本來我們每中心只有一位沒有學位的社工,現在我們卻有四位社工,其中一位還要求有社工學位。以前我們只服務親自到中心的長者,現在有更多資源可以服務到隱蔽長者,和提供對長者的輔導服務。

  感謝讚美主,祂對我們賜福的帶領!

  現時我們擁有兩間中心,超過一千九百名長者是我們的會員。我們共有二十一位同事,其中負責中心行政的就有三位同事。從區會層面,負責管理的社會關懷部,也由領袖出任。縱觀現在與以前,實在有很大的不同,也證明主的恩典多而又多,豐豐富富!

   袁葉華(國際四方福音會香港區會會長)

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