從貧說起—飲食業福音團契

2655 期(2015 年 7 月 12 日) ◎ 一起走過從前 ◎ 余妙雲

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  八十年代初,教會界響起了要關懷貧窮人的口號,城市宣教的倡議亦叫信徒們思考不應單關顧個別的靈魂,要更多關注城市中失喪的羣體,在香港這城市中,的確有許多不幸無助的羣體,是需要有人伸出援手,憐憫、關懷、聆聽他們的呼聲,了解他們的需要,認真去服侍他們,叫這城市中的羣體能得着安慰和希望,其中一個很獨特的羣體就是飲食業的勞工,每逢禮拜日信徒們崇拜後都會享用他們所提供的服務,不過他們正是福音未得之民。

  在八十年代從事飲食業的人口接近二十萬,多以男性為主,他們工作時間冗長,禮拜日和公眾假期一定要上班,早出晚歸,不定時的工作環境,使他們在家庭生活、朋友交往和個人興趣,成長發展上都有局限。漫長的人生都是活在廚房和樓面間,生活意義和方向,以致返教會的機會也較被忽略。就算有飲食業工友信主,教會在栽培和牧養他們也顯得困難。為了服侍這羣體,也回應城市羣體宣教的適切,工業福音團契(工福)在一九八四年開始推行飲食業工友宣教事工,又適逢海外基督使團差派宣教士岳凱牧師到工福,並與工福同工鄧仲明一起開拓飲食業宣教服務計畫。先選定在油麻地區的兩間酒樓,並以去到他們當中的策略,藉飲茶與員工接觸、攀談,了解他們工作上的需要,建立友誼。之後,開辦飲食業實用英文班,又舉辦康樂活動,同時間又進行聯絡物色行內信徒。一九八六年建立「飲食業團契」,定期舉行午夜場(晚上十一時三十分)聚會,凝聚和裝備信徒,藉此接觸未信工友參加,又成立「飲食業俱樂部」,出版通訊「速遞」,更與個別教會合作成立飲食業信徒分區小組。

  踏進九十年代,香港面臨經濟轉型,許多昔日在工廠工作的製造業勞工,被逼要轉行,而飲食業卻蓬勃起來,為要擴大飲食業的宣教工作,更能專注關顧飲食業勞工的需要,一九九二年飲食業福音團契正式脫離工福獨立出來,繼續透過佈道、探訪、訓練和植羣,向飲食業勞工傳福音。

  每個城市,都有許多獨特的羣體,他們有其本身文化,生活習慣和背景,要向他們宣教,就要主動的去到他們當中,遷就他們的作息時間,盡量以不擾亂其生活方式和文化特點為原則,與他們建立彼此信任關係和朋友情誼,並在他們工作和生活上伸出援手,分享信仰生命。誠如馬蓋文博士在談到羣體歸主時所描述的:「人們喜歡在自己原有的文化中跟隨主,喜歡聽見自己的人用自己的話講福音,並喜歡和那些相貌、言語和習俗相同的人一起聚會。」

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