基督教婦女積極事奉
以致福音在中華廣傳

2655 期(2015 年 7 月 12 日) ◎ 要聞

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  「從聖公會歷史看基督教婦女與華人社會」國際學術研討會,由香港中文大學文化及宗教研究系、香港聖公會明華神學院與崇基學院神學院主辦。已於上月二十六至二十七日,在香港中文大學崇基學院神學院神學樓地下會議室舉行,其中論及婦女們積極的事奉,幫助福音在中國的傳播,帶領很多婦女及家庭歸主。

  在研討會上,談及「婦女與事奉」,約翰祈德教授以「振奮感人:英國及美國聖公會婦女的事奉參與及對中華聖公會帶來的影響」為題分享。他指出,在十九世紀以前,英國教會和美國聖公會的婦女根本沒有可能擁有投身教會事奉工作的機會。然而,踏入十八世紀末葉,不斷出現個別婦女,其中有哈娜摩爾,她是作家,又是教育家、倫理學家及慈善家,就出來要求教會給予婦女在教會事奉中與男性享有同等的參與機會。其後,她成為在英國教會的福音運動其中一位開拓者。教會進入十九世紀,婦女事工逐漸成形,並獲得重視。於一八七六年在英國成立的婦女總團也很快活躍於英國殖民地區,她們十分重視社會福利事業及牧區生活。另外,美國婦女大學的成立孕育了不少女性學者,她們當中有投身教會宣教事業的,其中更有遠洋中國參與興建女子大學。聖公會在中國於十九世紀及二十世紀初所作出很大貢獻,尤其婦女在作為宣教士、平信徒領袖、教師,及社會領袖等擔當的角色。

  周韻主講「女傳道的塑造──探究聖公會婦女和她們的華人女同工們」。周表示,根據《中國傳教使團年鑒》在一九一零年,一九一二年及一九一八年中的數據記載,當時前往中國的宣教士中的女性的人數遠多於男性。愈來愈多的女宣教士響應「婦女的工作為婦女」這號召,奔赴中國。在向中國婦女帶來福音和文明的同時,她們諸多努力也推動了中國現代化進程中的社會轉變。培養女傳道是當時女宣教士們的工作之一。女傳道在當時社會中正好填補了民國時期長期沒有女牧者的職位空缺,性別隔離觀念依舊之下,她們承擔了播散福音種子的任務。

  此外,黃慧賢以「教會等級制與女性能動性:香港聖公會女傳道的個案為例」的主題表示,女傳道(Bible Women)乃起源於一八五零年代英國倫敦城市宣教運動,及後卻成為歐美傳教士往世界宣教的重要策略。自十九世紀中葉至二十世紀初,在中國基督新教的根基裏,中國女傳道也扮演很重要的角色,專向婦女和家庭傳福音。在香港聖公會發展中,聘用女傳道可謂有長遠的歷史,自英國海外傳道會起用傳教士起,她們就開始個別訓練和起用女傳道。女傳道因此成為女傳教士的得力助手及翻譯人員。

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