同心記念航海人士

2655 期(2015 年 7 月 12 日) ◎ 教會之聲 ◎ 李鴻標

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  航海主日

  儘管在我們日常生活中,經常倚靠海員默默地提供航運業方面的服務,而且我們在生活上的便利,大大地受益於海員的辛苦工作和犧牲,但往往海員卻是最容易被遺忘和忽略的一羣。因此,基督教協進會聯同海員傳道會每年皆呼籲教會於七月份舉行航海主日。今年航海主日的主題是「同心記念航海人士」,請各堂會支持海員事工,以及為他們及他們的家人代禱。

  每天有數十萬的海員在甲板上,渡過汪洋大海,為我們運送日常所需的用品。許多海員感到寂寞、疲憊和精神耗弱,經常處於危險和艱難的工作,甚至處於被剝削的工作條件。他們普遍來自貧窮落後、薪資低微的國家,每次出航都有一段頗長的時間要與自己的妻子、兒女和朋友們分離,忍受思鄉之情。事實上,除非是在海上發生了悲劇,或是出現挾持船隻事件,導致他們登上了頭條新聞,否則我們對海員的工作大多是一概不知的。

  因此「航海主日」的意義重大,因為那是對海員工作的感恩,感謝上帝透過海員的付出,讓我們生活更舒適。在此,讓我們向全球約一百五十萬名來自超過一百個國家,替世界百分之九十的經濟作運輸,並為我們提供日常所需貨物的海員們,表示謝意和敬意。同時,讓我們也為在海上工作的朋友祈求平安,以及為海員的宣教及牧靈工作奉獻及付出。我們更可以探訪輪船,善待這些脆弱的海員,並關懷他們身心的需求。藉着到船上的拜訪,聆聽這些被稱為隱形人的故事,給予他們安慰,並與他們分享上帝的故事,幫助他們都可以藉信靠上帝活出不一樣的故事。

  近年來,由於航海意外對海員的刑事定罪,海員被遺棄異國,身無分文和食物;以及針對海員在陸地停留的新規定,加上缺乏安全保障和長期在船上生活,不僅對海員本身,同時也對他們的家人和親友造成相當大的壓力和緊張。教會確實要與世界各地政府、海事部門、國際組織和提供福利服務的單位共同攜手合作,將預防措施落實到位,以確保海員的安全。又要關注許多海事上存在着不人道的情況,與海員站在一起,確保他們的尊嚴和工作權利必須受到尊重。

  福音船「望道號」將於七月二十五日至八月十日再度訪港,讓我們也可以配合這些帶着福音使命走遍各城各鄉的「海員」之工作,也求主賜福、保守他們,並堅立他們手所作的工!

  李鴻標(南亞路德會靈恩堂主任牧師)

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