埃塞俄比亞國王塞拉西

2567 期(2013 年 11 月 3 日) ◎ 譯經隨筆 ◎ 洪放

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  二零零九年筆者到英國推廣和合本修訂版,順道到Swindon鎮的英國暨海外聖經公會拜候同事。在聖經公會大門入口當眼處,擺放了一個巨型地球儀,足有一公尺高。筆者挨近看看,見有文字標示,說是埃塞俄比亞國王塞拉西送給公會的禮物。

  提起塞拉西王,筆者感慨良多,這個傳奇人物不單代表非洲一個兩千年悠久基督信仰的國家,他本人更傳說是所羅門王和示巴女王結合所生的後人,是一個有三千年歷史、傳承了兩百多代人的王朝的最後一個帝王。但是,這個位於非洲埃塞俄比亞的所羅門王朝,隨着塞拉西一九七四年被叛變軍人罷黜而告終。

  有史學家根據史料,指塞拉西的祖宗只不過在十三世紀興起,建立了亞克森王朝。不過另有古代文物記載,亞克森王朝可追溯到所羅門和示巴女王所生的第一個國王曼涅里克一世。埃塞俄比亞本地流傳的史書Kebra Nagast更說,曼涅里克長大成人時,曾回耶路撒冷覲見父王所羅門,後來帶着一隊祭司和猶太貴族子弟,連同約櫃,返回示巴地。創世記十章二十八節記載示巴人的祖先是閃的後裔;語言學家分析埃塞俄比亞國語阿姆哈拉語,也把它歸入閃語系,與希伯來語、阿拉伯語同源。

  根據使徒行傳八章記錄,公元第一世紀福音早已傳到埃塞俄比亞,到公元四世紀更建立普及全民的基督教會,附屬埃及科普特東正教。塞拉西王是一個虔誠信徒,他在位四十四年間(1930-1974),重視本國的基督信仰,為教會推行改革,又成功擺脫埃及科普特東正教會教權,建立自己獨立的東正教會。他大力支持把聖經翻譯成阿姆哈拉語,一九三五年完成的第一個塞拉西譯本在英國印製,卻毀於倫敦戰火,第二個塞拉西譯本於一九六二年面世,由塞拉西親自寫序。一九七二年塞拉西更以八十歲高齡,隆重接待聯合聖經公會在首都亞的斯亞貝巴舉行的全球代表大會。

  塞拉西王是一個悲劇人物,一九七四年九月被馬克思主義的叛變軍人棄黜,之後軟禁宮中,一個孫子和兩個女婿被處決,其他子女家人被囚或流亡國外。翌年八月軍政府宣布塞拉西呼吸衰竭死於宮中,但很多人都說他是被殺,因他死前一天仍精神奕奕,御醫也說他前列腺手術成功並康復良好,另有傳記作家聲稱他在睡夢中被人用枕頭窒息致死。

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