從苦難中活出意義來

2567 期(2013 年 11 月 3 日) ◎ 破局錦囊 ◎ 許開明

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  苦難的本義是「痛苦和災難」,但每個人對苦難的認識和理解都不同,因而苦難對於人生來說「禍福」難定,並有好壞兩面。壞的是有痛苦的感覺;好的是更深體會生命實況和人生的意義。

  苦難可能是來自外在的「天災人禍」,這是個人不能控制,不易或不能逃避的苦難。隨着人類科技文明的進步,天災與人禍的分野已不再是斷然的涇渭分明。例如非洲大陸長久以來嚴重的饑荒問題,除了種種自然因素如久旱、土壤貧瘠以外,第一世界國家對他們所長期實行的掠奪式資本主義經濟,實也難辭其咎。環觀許多天災始於人為求私利,不懂維護地球,帶來災害。

  從信仰的角度來看,苦難有多種原因和意義。一是因為作錯了事,犯了罪而受苦難。二是因為愛心替人犧牲而受苦難。三是因為上帝的管教,要叫我們得益處,叫我們更聖潔、更愛主(來十二書5-11)。四是為義受逼迫而受苦等。這些苦情,背後往往別有意義。主說:「你興盛的時候,我對你說話,你卻說,我不聽。」(耶利米書二十二21)許多人在興盛的時候不聽主的話,到了受苦難的時候才要聽。以色列人在埃及若沒有受逼迫,若沒有遭受大的苦難,誰也不能把他們從埃及領出來,由於上帝藉着苦難催逼着他們,他們才願意離開埃及歸回迦南。

  維克多‧弗蘭克是意義治療法的創立者,他的理論已成為佛洛德、阿德勒之後維也納精神治療法的第三學派。第二次世界大戰期間,他曾被關進奧斯維辛集中營,受盡非人的折磨,只有他僥倖地活了下來,他在集中營之所以仍能活着,是因為有「活出意義來」的信念。在他的著作《活出意義來》中,他特別強調意義的尋求,是人最基本的需要。當這種需要找不到明確的指向時,人會感到精神空虛,弗蘭克稱之為存在的空虛。這種情形普遍地存在於當今西方的「富裕社會」。當這種需要有明確的指向卻不可能實現時,人就會有受挫之感,弗蘭克稱之為「存在的挫折」。這種情形發生在人生的各種逆境或困境之中。在苦難中,人們一般是靠希望活着的,即相信或至少說服自己相信厄運終將過去,然後又能過一種有意義的生活。因此,面對苦難重重的人生,人當如何破苦局呢?就是「從苦難中活出意義來!」

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