緬甸聖經翻譯員的待遇

2533 期(2013 年 3 月 10 日) ◎ 譯經隨筆 ◎ 洪放

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  多年前,筆者前赴緬甸監督少數民族語種的聖經翻譯,認識了一位牧者。他育有六名子女,家庭負擔很重。妻子是家庭主婦,在家中料理家務及照顧子女,沒有收入,經濟擔子全落在這位牧者身上。有一次,與筆者一起審閱文稿的這位牧者與我分享:他的長子已完成中學學業,有志獻身讀神學,可惜他不能支付當地神學院的學費。他問我能否幫忙資助他的兒子。

  於是,筆者問他的月薪有多少。想不到,牧者回答我說:「每月只有二、三十美元。」真令我大吃一驚。我跟他說:「這麼微薄的收入,如何足夠你支撐整個八口子的家庭呢?」又問:「你的長子要唸的那間神學院,學費多少?」他回答:「一年約七十五美元。」我聽了之後鬆一口氣,對他說:「沒有問題,我可以替你負擔他的學費。」

  這番對話令我感慨萬千,因為若依照聯合國制定每人每天的收入低於一美元,就屬於貧窮,那麼,這位牧者和他的家人便是活在貧窮線之下,他還要養活一家八口呢!

  筆者再了解這位牧者的家庭狀況,得悉他住在小城鎮,教會提供住宿的地方,他又在家中飼養禽畜、種植蔬菜水果,再加上教友經常送上食物,所以他和家人不用挨餓。筆者看見他只有微薄的薪酬,仍是耿耿於懷,於是前去找緬甸聖經公會的總幹事商議,希望可以提高他的月薪。怎料總幹事的回覆是:他們的薪金全都是按當地基督教協會所釐訂的神職人員待遇,不可額外將這位牧者的薪酬調高。總幹事更表示他自己作為高級行政人員,月薪也只得美金四、五十元。筆者得悉後,感到無奈,只好循其他途徑幫忙這位牧者。

  可喜的是,筆者近來收到消息,知道這位牧者的長子已完成神學訓練,現於教會事奉,而其他的子女也先後完成大專的學業,在社會工作,身為父親的牧者家庭負擔已大大減輕了。

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