敬悼羅老安返天家

2427 期(2011 年 2 月 27 日) ◎ 文林 ◎ 李志剛

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  二月十四日黃昏時分接獲廣州徐炳堅牧師來電,告謂羅老已於昨日離世返回天家,喪禮程序將由中國基督教兩會主辦。隨後得與羅夫人黎連老師通話,敬悉羅老是於十三日下午三時十分在醫院毫無痛苦安祥地離開世界,在世蒙恩九十一歲;由於羅老生前有捐贈器官遺願的緣故,所以不設安息禮拜儀節,而是由中國基督教兩會負責為他舉辦追思會。(追思會於二月二十二日在沐恩堂進行。)

  羅老是中國教會兄姊對羅冠宗先生的尊稱,因為他與丁老光訓主教;和韓老文藻博士,合稱為中國基督教會「三老」,以表對他們的尊敬。就以我晚輩的身分,認識羅老二十年來,都是隨眾以羅老稱之,倍感親切。

  據知羅老於一九七九年後曾來港交流訪問,第一次是在一九八二年由香港基督教協進會邀請全國兩會來港訪問;第二次亦是由香港基督教協進會邀請於一九九二年十月來港訪問,其間並由香港華人基督教聯會負責在一個晚上設宴歡迎。猶記該晚設宴於尖沙嘴星光行翠園酒家,本人是當年聯會主席,由是認識羅老前輩。以羅老是廣東高明同鄉,又有親弟羅承宗先生是聖公會諸聖堂會友,用廣東話交談至為親切。由於中國兩會早已安排我在同年十二月五日至十九日前赴南京金陵神學院。上海華東神學院、杭州浙江神學院、福州福建神學院講學,而在上海那幾天,中國兩會已安排與上海兩會和全國兩會的領袖見面;並編配在沐恩堂講道。在上海時候羅老專程到西藏中路青年會訪我,垂詢甚詳,語多鼓勵,使我有賓至如歸之感,在交談中受益良多。其時我曾向他提出請求,可否由全國兩會來函邀請香港華人基督教聯會派出代表到上海訪問中國基督教兩會?達成兩會的交流互訪,他雖然沒有立刻答覆可否;但謂樂觀其成。不久香港華人基督教聯會得接邀請函,於一九九三年春間作首次回國訪問,中國兩會並安排聯會有南京、上海、杭州各地的訪問,獲得各地教會熱情的款待。因為此次的訪問,由是促成聯會日後得與國家宗教局,以及各地教會的往來交流。是以時至今日我仍然念念不忘羅老對香港華人基督教聯會的愛護和支持。

  其後當我每次到上海的時候,羅老多必抽暇前來閒話家常,獎勵有加。羅老為人爽朗坦率,滿面笑容,平易近人,凡我有所請託,多必盡力幫助。一九九六年在我撰寫《當代中國基督教會概述》一文,以便作為世界信義宗聯會一九九七年召開世界會議的參考,我曾將稿本當面交給羅老,以期指教斧正。過多天後,他閱讀一遍,認為全文沒有問題,惟是我在文中提到「西教士於一九五二年被逐出中國境外」一語,他並不贊成我用「逐出」的字眼,問可否改用「撤出」較為適合?羅老指出其時政府對西教士並無下驅逐令的條文,而是因為中國教會推行三自運動,教會工作是中國教會同工自行承擔,外國教士在中國既然無事可做,就不得不撤離中國。雖然祗是一字之差,但從中獲得很深的啟發。

  一九九六年是我牧會三十年之期,三十年來積存講章文稿有五六百篇之多,期能出版講道集為作事奉主的紀念。幸蒙羅老贊同採選一百篇由中國基督教協會出版,以便國內同工有所分享;其後又得美國國際路德會平信徒聯盟支持出版,以使其成。該講道集更感謝羅老定名為《豐盛的生命》;又蒙他在百忙中為拙作寫序,這是我感激不已的!

  香港年近九七,美國有佈道家包樂博士擬往上海,與中國教會接觸和交流,本人曾函中國兩會推介,終獲成行,兩會更為他安排講道,其中羅老助力甚大。及後有新加坡周賢正主教擬在約翰.斯托德牧師退休後能到中國可作培訓和講道工作以使教會得著造就,我為此透過韓老和羅老鼎力支持,約翰.斯托德牧師終於在中國有美好愉快的旅程,使教牧同工和教會兄姊深受助益,更為國家宗教局官員讚譽,留下深刻印象。時至二零零一年當我在香港聖經公會任總幹事的時候,最重要的工作就是要使香港聖經公會從事《和合本》修訂版的出版,必須獲得中國基督教兩會的認同和參與,否則世界聯合聖經公會不予授權香港聖經公會出版修訂本。由於香港聖經公會成立五十年來,從未與中國基督教兩會有所聯繫,更無正式的交流,及至二零零二年香港聖經公會才作正式訪問中國兩會;二零零三年四月三日方得中國基督教兩會明確認同和支持。和合本修訂本《新約》得於二零零六年出版;至二零一零年九月二十七日在香港聖約翰座堂舉行和合本修訂版奉獻儀式,中國基督教兩會三自會祕書長徐曉鴻牧師參與盛大的獻經典禮。回想多年來,是得羅老從中協助,以及在人事上斡旋,否則和合本聖經的修訂本不可能有香港聖經公會與中國基督教兩會的合作,使出版工作順利進行。就以上事例所見,羅老對中國基督教兩會與海外教會和機構的交流事工,是採取積極開明態度,並親力參與達成其事。

  回想二零零九年,個人為參加浙江大學所舉辦的「基督宗教高級論壇」,擬撰寫有關中國開放改革三十年以來基督教發展的論文,因為論文參考資料不足的緣故,特致電請教於羅老。羅老不厭其詳為中國教會近三十年發展脈胳作出清晰的說明,隨後又寄來一包書籍和資料,特在書本和影印資料中用紅筆圈點提示。在此使我想到一位九十歲的長者,仍然為我這位晚輩奔勞,心中不勝感激,更使我深感汗顏。本年四月二十九日有上海行程,本擬三十日下午踵府晉謁,而此行程已請羅夫人轉告。可是不久上帝經已頒下天詔,羅老於十三日平安返回天家,這是上帝的美意,但謹此向上帝祈求賜福保佑羅夫人和羅老的兒孫們,多得安慰平安。

  

  

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