歷史的機遇

2427 期(2011 年 2 月 27 日) ◎ 如沐春風 ◎ 李碧如

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  早前看香港話劇團的《中國皇后號》,感慨良多。話劇講的是康乾盛世,美國獨立運動成功不久,這個年輕國家的商人,不遠千里要來跟中國人做生意。

  那時,中國仍然強大,視所有外來者均是蠻夷,男女主角的邂逅其實就是中西文化的一次相遇,可惜,狹隘的天朝心態,把本來可以發展的文化交流拒諸門外。

  劇終時,劇中人以中英雙語讀出女主角寫給男主角的送別詩─李白的《送友人》,一個站在樓台遙遙揮手,一個站在甲板彎腰道別─「揮手自茲去,蕭蕭班馬鳴。」那刻,眼眶竟發熱起來。

  這一揮手,中國錯過了跟西方文化平等交流的機會,錯過了跟追求獨立自由民主的新興國家,建立平等互信邦交的良機。錯失歷史機遇,加速了大清王朝走向滅亡。

  歷史發展跟話劇何其相似!《清十二帝疑案》最後一章,作者指出清本有八次圖強維新的機會。順治康熙雍正時期,許多傳教士來到,同時帶來西方的科學技術,可惜,皇帝只按個人喜好接受,並沒有真正打開中西文化交流的大門。乾隆嘉慶則因禮節問題,把外國使臣拒諸門外,直到道光才被西方以船堅炮利強行打開大門,同治光緒的維新都失敗了,清又焉能不亡?

  八次機遇,有三次,白白讓基督教文化和中國文化擦身而過。馬鳴蕭蕭,歷史,彷彿仍在低迴嘆息。

  

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