英雄出少年—孔祥熙

2327 期(2009 年 3 月 29 日) ◎ 教會今昔 ◎ 浩然

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  在清末民初年間,社會知識分子的冒起,其中有不少青年精英的產生,多不是來自傳統官宦書香的家庭,藉賴父兄擁有的權貴獲得餘蔭。其中有些日後成名的知識分子,和成名的政治領袖多出自窮苦家庭。從中國近代歷史看,有些著名人物,無論是政界、教育界、商界,有許多都是出身寒微,但經過在教會學校接受教育,因而升讀中學、大學,以至往外國留學,受到西方先進教育的培養,在回國後建立起一番事業,貢獻於人民國家。而以孔祥熙成長的過程是最好例證。

  孔祥熙自小入讀傳統學塾,專習孔聖儒書。其後因病在教會醫館得治,轉入美國公理會在山西太谷縣城開辦的華美公學。雖則這是一所規模不大的小學,其間公理會先後衛祿義牧師(Rev. George Williams,於一九零零年在山西教案中殉難)、文阿德牧師(Rev. I. J. Atwood)和來浩德牧師到太谷當主任牧師,他們在華美公學兼教課程,三位牧師對孔祥熙這位小學生甚有好印像,認為他是一個可造之材,並為他小學畢業後作出妥善升學的計畫,將孔祥熙送到通州潞河書院升學。當孔祥熙畢業,衛祿義師亦作出保證,由他負責代辦潞河書院入學手續,並且親自帶他到登州上課,可免孔祥熙父親掛心。所以孔祥熙把衛祿義牧師視之為大恩人,一生不忘。

  通州潞河書院是四年制高中的中學,於一八八九年在高中以上加設四年制的大學課程。據悉潞河書院開辦的經費是來自於美國衛三畏(Sammuel Wells Williams)教士的捐款,他於一八三三年經已到廣州作傳教士,其後轉職美國大使館。他將在美國編寫漢英拼音字典的收入,全數捐潞河書院,購置有十公頃的校園。

  孔祥熙升讀潞河中學後,品學兼優,為師長讚譽,本於一九零零年七月畢業,適逢上年發生義和團事件,不少西教士和華人信徒多有殉難。引致發生山西教案,巡撫毓賢主理,於七月九日在巡撫衙廣場殺害三十四名西教士和眷屬,另有天主教士十二人,由是引起各國公憤。其時孔祥熙返回山西,並幫助三位教士逃難。其後向西教士進言,認為山西教案罪魁禍首應是毓賢巡撫的反教行為,與其他人民百姓無關,請勸阻外國軍隊不可進軍山西濫殺無辜。以他為山西人,又是通曉英國語文,與西教士關係良好,故被李鴻章派他和同學費起鶴代表政府協助李提摩太牧師辦理山西教案事宜,使山西教案和平解決,為政府和外國人所讚賞。。以二十歲年紀充當政府調停代表,可謂英雄出少年。

                  



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