中年人照顧年老父母的挑戰

2129 期(2005 年 6 月 12 日) ◎ 中年信徒 ◎ 區祥江

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  養兒方知父母心,有自己兒女的中年人,除非與父母有十分惡劣的關係,當父母年紀老邁,大多希望表達孝心,盡方法讓父母能安享晚年。現代以核心家庭為主的社會結構,若父母有病痛,或是一些長期病患,一般家庭是不容易讓年老父母留在家中,沒有人悉心照顧。在此情況下,老人院近年需求不斷上升。

  作為兒女,要送年老父母到老人的院舍,是一個不容易做的決定,老人家總是喜歡與親人同住,要他們到老人院,是萬二分的不願意。經濟也是一個頭痛的考慮,所謂「一分錢一分貨」。甚麼樣的院舍,在反映中年人的經濟能力的同時,也彷彿指出他們孝心的多少。背後的內疚和掙扎的心情,是不言而諭的了。

  另一個頭痛的問題,是兄弟姊妹分擔照顧年老父母能否做到公平的安排,陪伴父母去看醫生,院舍的費用,探望父母的次數,都可以成為兄弟姊妹之間的爭執,有些更會演變成姻親之間的積怨。夫婦若在照顧雙方父母沒有共識,那當中的比較,也會成為中年夫婦間常出現的衝突。

  想到這些情況,也不禁為中國大陸獨子政策的後遺症而急。試想,獨子在孩童期,似乎是萬千寵愛在一身。飯桌上,六個大人照顧一個小朋友,但當這六個大人老了,這獨子就要獨力照顧六位老人家,這沈重的壓力,可想而知。

  聖經的誡命說:「當孝順父母,使你得福,在世長壽。」這個誡命所帶來的祝福是長壽,對老年人問題迫在眉睫的世代,長壽不知是祝福還是咒詛。對基督徒來說,生老病死都有定期,老年可以是生命智慧洋溢的黃金歲月,我看人種的是甚麼,收的會是甚麼。

  我們今日盡力孝順我們老年的父母,我們的兒女會看在眼內,他朝我們的兒女也會同樣孝順我們。

  照顧年老父母雖然是充滿挑戰,但想起父母的付出和辛勞,我們就按自己的能力、孝心、智慧的安排,為年老父母製造一個豐盛的晚年生活環境。

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