神啊!對世界的供應是足夠的(三)

2125 期(2005 年 5 月 15 日) ◎ 神學探索 ◎ 方鎮明

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  人類的壽歲出現改變

  除了大自然出現改變使人必需面對死亡,人所生活的居住環境也逐漸出現巨大的改變,例如地球的水源、食物、空氣等等生活元素都出現改變,人的壽歲因而減少,聖經記載最早期的人類在世的年日為九百多歲,最長壽的是瑪土撒拉,他有九百六十四歲。但是當世紀超級大洪水淹浸世界(除了聖經記載這次超級大洪水的出現,近東以致世界各地也曾提及世界曾經出現大洪水),洪水過後,地球環境出現改變,人類的壽歲開始減少。除了挪亞還有九百五十歲,挪亞的下一代普遍來說只有三百多歲,到了亞伯拉罕的時代,他本人也只有一百七十五歲,到了摩西的年代,摩西自己只有到一百二十歲,但是根據摩西在詩篇九十篇的記載,當時代的人大概只有七十或八十歲,人「便要如飛而去」,這情況與現在的人類相似。

  人對食物的需求出現改變

  在超級大洪水過後,除了人的壽歲出現變化,人對食物的需求也有改變,聖經指出起初人類只需靠菜蔬生果便能維持足夠的營養,但是後期的人類需要肉類作為食物,而神也容許這情況的出現。聖經更指出由於大自然的改變,人必需加倍勞苦,才能從農作物中得到豐富的收成,「地必給你長出荊棘和蒺藜來;你也要吃田間的菜蔬。你必汗流滿面才得糊口,直到你歸了土。」(創三18-19)

  為甚麼大自然出現這種種改變,以致世界出現各種苦難,人又要面對死亡的威脅呢?究其原因,我們現正處於一個有罪和「墮落的世界」(a fallen world),在這現實的世界,大自然是「中性」或不穩定的,它可以為人帶來益處,幫助人預測未來,但是它同樣對人構成限制,甚至傷害。讓我們舉例說明大自然是如何「中性」的:

  大自然能夠幫助人,也能夠傷害人

  例如地球的表面由數塊巨形板塊結合而成,板塊移動時便會出現地殼變動,地殼的變動會對地球上的生物同時產生好處和壞處。一方面,地殼變動製造出火山和溫泉,可以供給人類欣賞和享用。另一方面,地殼變動會造成地震和重大的人命傷亡,去年因地震而引發的世紀大海嘯,把超過廿九萬人的生命奪去就是最佳的例子。簡言之,水能行舟,也能覆舟;水能幫助和供給我們生命所需,也能「遮蓋地面、猶如衣裳」、「湧在山谷、流在山間」(詩一零四10)、「高過山嶺、使我們溺死」。

  大自然的秩序與混亂

  大自然充滿形形式式的秩序,例如三文魚有一種「自然習性」,它會向上游,游到原初出生的地方產卵,大大小小的三文魚歷盡千辛萬苦,由深海游到熱帶雨林中的溪間地方,每當它們因水太淺而不能前進時,便耐心地等待雨水降下,熱帶雨林的雨水一次過可以把水位增高十厘米,每當水位昇高時,三文魚便能繼續向上游邁進,途中牠們會成為雨林中灰熊和銀狼的食物,供應牠們生活所需,並且,當牠們回歸到牠出生的地方後,便會產卵,每次產卵後不久便會死去,牠們的屍體會腐化,為到雨林中的樹木提供所需要的氮,使樹木能夠茂盛地生長。

  眾所週知,熱帶雨林對地球非常重要,這些雨林能夠大量吸收地球上過量的二氧化碳,對減少溫室效應非常重要;然而,是甚麼因素供應和維持這大片森林不斷成長呢?科學家從基因圖譜中發現,熱帶雨林中生長的樹木的樹葉所蘊含的氮與三文魚相似,由此可知,大自然是充滿秩序的,三文魚被一種「自然習性」所引導,以致能夠供應熱帶雨林的成長,這生生不息的秩序是維持大自然的生命的基礎。

  另一方面,大自然可以是混亂和沒有既定目標,大自然的災難也是這樣,正如在緲無人煙的草原上,一道雷電把一頭小鹿擊斃,這一道雷電並沒有特定的目的,只是自然界的一個現象。照樣,去年年底發生的世紀大海嘯只是這個有限世界中不能避免的事實,這事實提醒我們這有限的人正活在一個現實的世界,這世界可以供養人的生活所需,也會對人類社會構成威脅,這是大自然其中一種自然定律。

  以上我們舉例說明這個現實世界是「中性」的,為的是要解釋我們不應該把世上發生的自然大災難說成是神很有可能正在審判世人,這種論調疏忽了一個事實,就是大自然是「中性」的。大自然可以是有秩序的,也可以是混亂和沒有目的。由於這種疏忽,時代論錯誤詮釋世上發生的自然大災難;並且,由於它過分以字面詮釋聖經,以致認為它對自然大災難的理解是建基於聖經的。為了避免時代論的錯誤,自然神論提出另一種辯護去理解自然大災難的發生的目的,下期讓我們解釋這種辯護。

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