在e 世代中如何服事老年人

2080 期(2004 年 7 月 4 日) ◎ 文林 ◎ 吳加里

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  誰老?別人會老,但我不會老!在洪水之前,人可以活到九百多歲。那時代講到經驗,他們真正是老經驗。主日學生如果問我為甚麼要讓人活到這麼老?生養眾多吧。真是好呀!現在我們一過廿五歲就千方百計地希望別人不知道我們的年齡。對!老人最喜歡的活動便是懷舊。終日談以前的事和人。以前的牧師、教師、執事、長老都是好過現在這個啦!在學校、公司、家族等套進去都是一樣。我們是浪漫派的歷史作家,不顧每一項歷史事實,總喜歡用美容術來再創作(recreate)過去的人事。實在的原因是一種恐懼病態,懼怕學習新的事物,還有恐怕得用上心理學的名詞:「自我設限」。

  從前有個昆蟲學博士,一日無事做,(老實講,他天天都無事做,像你我一樣,已是「心理上的老人」!)捉來一跳蝨,放進小罐內,蓋好,數日後,跳蝨反常地不能跳出罐口,縱然蓋已被挪去!心理學家就告訴我們這叫自我設限。明明你有能力超過這個難題的,但可惡的罐蓋次次撞擊你,叫你放棄嘗試逃走,好了試過一萬次了,跳不出去就是跳不出去的了,自我設限就是對自己說:我無跳高過罐口的高度!我無用。

  老人,在社會是最有經驗的人,但不用甚麼碩士博士告訴我,他們自我形象上、社會大眾年輕人的尊敬上、甚至教會的敬重上,就是最弱的一環。

  怎樣服事老年人?首先,我很坦白,老就是老,我喜歡人叫我老師、太太叫我老公、兒女叫我老豆,沒有甚麼不敬,甚麼長者或「文藝」的叫法,都是外表虛偽的委婉詞。老的酒才值錢吧。我得強調:老人有用。促進老人做義務工作是最好的社會人力資源。他們當然是最佳輔導員、也最有幼兒心理學博士資格。是年輕媽媽爸爸的好老師。老人也是情緒商數的大師,像我尊敬的家父吳惠靈牧師,他七十四歲,老人一個,去到哪戊ㄕ釭B友請吃飯,相識滿天下,他的情緒商數甚高,所以是最好的人際學教練。我今年秋季跟他三個星期在加拿大和美國旅遊探訪老人,確實學了許多書本上沒有的人際技巧。老人太有用了!可惜我們就是視而不見!聽卻不明。如果我們把心理調控起來,讓老年人在教會發揮其長處,教會豈不是興奮得叫起來?尤其是最損害教會的人事問題。經老人一談,事易解決。

  愚蠢的老年人喜歡重複說同一套話,想法保守,強烈固執。徒令人生厭。聰明的老年人懂得聆聽,虛心向後人「請」教,不是「指」教,少講多做,不會偏激執見,且肯終身學習。我們服務老人,不要把他們當是「老」人,應當是小孩子(需要運用想像力),老人可以扮靚,優雅地、藝術地、「時尚地」享受黃金歲月。你們看吧當我年老時,一定活得有趣。有些外國的白髮族,晚晚去跳舞玩樂,有何不好?老人家不應只准穿黑衣衫。

  老年人對苦難體會較深。我們會誤會:心情不好就是靈命不好。有時不能上禮拜堂,或因身體能力不足,連靈修讀經都吃力。神是知道的,他會體諒你。老年人的事奉量就如食量、性慾和運動量等都會慢慢減少,但質量可以增加,夕陽歲月總有其意義,在謝幕前,讓老年人做他們心想的事其實是一種敬意。

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