兩大聖經公會出版賀壽聖經

2026 期(2003 年 6 月 22 日) ◎ 教會圖說 ◎ 浩然

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  一八九四年是慈禧太后六十大壽,聖經公會(當年英國聖經公會稱為聖書公會)出版帝皇版《新約全書》,以作賀壽呈獻的禮物,在中國教會聖經出版史上,應是極為隆重的大事。據所見這本帝皇版《新約全書》,是一本黑面硬皮精裝金邊的聖經,長度三十一公分,度二十四公分,封面左上角「新約全書」是盪金字;而在聖經中央鑲有「救世聖經」的銅版。每頁四邊印有紅色迴紋,內頁十行,用老宋體二號字印,每行有二十一字。故此整本新約聖經是甚為精美有重量的聖經。然而這本聖經,較之其他聖經最為突出的地方是有一篇〈新約全書總序〉,共有六頁,約一千二百字,但全篇總序,並無提及呈獻給慈禧太后的特印聖經,只有在扉頁印有英文“Imperial Edition, printed from the same type as the Presentation Copy to the Empress-Powager”兩行英文字。

  在這篇總序中,文詞雅麗,氣魄磅薄,將聖經的要義和基督教的信仰表達得扼要和清晰。誠如所言:「新約一書乃救世聖經也,古聖前賢,寅承上帝之旨,而述之者也。其所言者皆上帝慈愛羣生,普賜拯救之大道。太初之世,一渾乎其寥廓耳!上帝乃創造天地萬物。兼造人之始祖,而即賦以本善之性,俾之受多福於塵寰,不謂人欲漸萌,天良漸汨,卒致違理背法,獲罪於上帝。.......鳴呼上天之道,無言而有言,無聲而有聲。無言之言布於宇內,無聲之聲彌於宙合。其律純全,可以蘇困;其法真實可以破愚;其命正直可以生志;其誠純潔可以發矇;其道至清而至久;其典至公而至義。故凡讀是書而生信心者,今生則敬上帝而無二;愛世人而如己。蒙上帝之恩佑,叨耶穌之拯救,獲聖神之導引,百福駢臻,千祥雲集,來生則豫冀升天,膺受之福,永無窮盡。其為效驗,又豈言恩,擬議之所能盡哉,屬當重刻新約,敢陳其微旨如此,即以為序。」

  一般人所知這本呈獻賀壽的《新約全書》,每多以大美聖經公會的印行,但實質大英聖書公會亦有印行,兩大聖經公會均託上海美華書館活版印刷,可謂一模一式,所分別者,只是在扉頁有「大英聖書公會」和「大美聖經公會」的不同。兩者同是採用委辦本聖經的上帝版印行。

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