反賭波大聯盟召開記者會
不滿政府美化賭波合法化

2008 期(2003 年 2 月 16 日) ◎ 要聞

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▲大聯盟指政府「以賭戒賭」的政策,是美化賭波合法化。

  基督教反對賭波合法化大聯盟於一月三十日召開記者會,回應民政事務局局長何志平就戒賭服務發表的意見。大聯盟代表批評政府「以賭戒賭」的政策,是美化賭波合法化,以求換取立法會議員支持的手段而已。

  大聯盟發言人胡志偉牧師不滿何志平局長提出的開辦戒賭中心的時間表,香港現時已有不少病態賭徒,推動戒賭服務實在刻不容緩,為何硬要待賭波合法化得到通過後才籌備,可見政府開辦的戒賭中心,不過是爭取市民支持的點綴品而已。

  明光社總幹事蔡志森不滿戒賭基金與賭博掛鉤,他指出該基金應由政府撥款、公眾捐獻,而且獨立運作。他又批評馬會近期積極美化其慈善機構的形象,在捐助社會福利機構時,要求對方冠以馬會之名或鳴謝賽馬會捐助。他質疑政府當年禁止煙草商資助體育及青年活動,現在又容許馬會以自己的名義大力捐助慈善事業,有雙重標準之嫌。他亦對馬會近期不斷提出增加賭波投注的建議,例如「日日有波賭」、「波馬互串」,「派艇仔到酒吧接收波纜」等,感到不滿及憂慮。馬會的建議正好印證出他們最憂心的情況,一旦落實賭波合法化,馬會必定全力鼓吹賭波,賭風焉能不盛?他要求何志平局長公開交代,政府是否已經放棄一直持守的「不鼓勵賭波」政策,而任由賭風蔓延。

  工業福音團契戒賭中心總監潘仁智認為,病態賭徒直接影響其家人的生活、與妻兒的感情,故此戒賭中心應由社會福利署設立,可惜社會福利署署長到現在仍未就此發表任何評論。他又引美國的調查數據,一個病態賭徒每年消耗的社會資源多達五百元美金,若按香港現存十萬病態賭徒計算,每年二千萬撥款實在是杯水車薪。循道衛理戒賭服務主任梁偉佳補充,戒賭服務的受眾很著重與機構之間的互信關係,若戒賭中心前面冠上馬會的名稱,會形成角色衝突,令戒賭事工的果效大打折扣。

  宣道會基蔭堂堂主任蕭如發牧師直言,民政事務局的官員對賭波的了解流於表面。從蕭牧師協助病態賭徒的經驗,賭博是重病、絕症,若以為病態賭博只是「傷風感冒」,開一兩間診所,病人接受一兩次心理輔導便能夠痊癒,未免對賭博的禍害看得太輕了。

  大聯盟發言人胡志偉牧師強調,他們的立場由始至終均是堅決反對賭波合法化,及堅拒接受從賭波而來的撥款,何況政府到現在還未提出戒賭基金的詳細申請條件,故他們不會就「有條件接受馬會捐助」這命題表態。工業福音團契戒賭中心總監潘仁智亦補充,他們不是以反賭波作籌碼,換取政府的資助,他重申馬會的錢是重貪財而來,又如何叫人不貪財呢?

▲蕭如發牧師認為,病態賭徒並非如「傷風感冒」般容鴠痊癒。

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