當陽光陷落~中年失業者逆境自強

1988 期(2002 年 9 月 29 日) ◎ 教會之聲 ◎ 吳思源

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  香港失業問題暫無緩和跡象,最新一季失業率仍高達百分之七點六,整體失業人數多達廿七萬四千。失業「重災區」主要集中在建造業、零售業、商用服務業、通訊業、清潔服務業、娛樂及康樂服務業等。雖然失業比上季回落零點二,但財政司司長梁錦松認為不可太樂觀,因失業數字仍有可能上升。特首董建華較早前在與工聯會代表見面時,更直截了當的承認面對如斯劣境,特區政府「沒有靈丹妙藥」,他只能一如既往的呼籲市民要有信心。

  對廿多萬失業人士來說,要熬過這段艱難而迷惘的日子,確實不容易。特別對那些已經失業了一段時間,而又有家庭負擔的人,生活和精神的壓力是很大的。一個社會服務機構數月前做過一項調查,發現在「失業大軍」中以年齡介乎三十至五十歲的中年失業人士,其境況最為坎坷,情緒也最受困擾,當中近一成半人屬「高危」類別,包括有自殺傾向、自稱或懷疑自己有精神病等。

  教會多的是中產階級中年人,現時失業的浪潮已開始波及這個階層和圈子的人;即或仍保有飯碗的,也開始面對機構瘦身、重組、減薪、外判等的威脅,心情亦焦灼不安。教會面對活在失業陰影下的中年信徒群體,又有甚麼信息和支援呢?

  使徒彼得在初期教會面對巨大逼迫、信徒生命朝不保夕的時刻,提出了逆境自強的祕訣:「你們要謹慎自守,儆醒禱告,最要緊的是彼此相愛,因為愛能遮掩許多的罪。你們要互相款待,不發怨言。各人要照所得的恩賜彼此服事,作上帝百般恩賜的好管家。」(彼前四7— )彼得沒有輕描淡寫的說艱難很快就過去,也沒草率預言光明的日子將要來臨,而是語重心長的呼籲,這黑夜是漫長的,你們可要作好準備熬過去啊,這對香港人的困境也很有意義。

  首先,是要約束自己的心,緊守崗位。失業的只是暫時丟了工作的崗位,但沒變的是他仍是孩子的父親,是妻子的丈夫,他仍要好好的守住這些位分。丹麥大文豪安徒生童年時,父親也有一段頗長的時間失業在家,幸好他沒因潦倒而自暴自棄,他還到公共圖書館借來一大批故事書每天讀給安徒生聽,結果他的兒子長大後成了舉世知名的文學家。

  約束己心,就是恆常保持奮進的作戰狀態。賦閒家中,切勿顧影自憐,蹉跎歲月,反而要趁著「借來的時間,借來的空間」,努力進修,或修讀課程,或與友人商談創業計畫,或放眼國內海外構思出路,總之是竭力保持向上向前的姿勢。美國可口可樂公司的市場部主管齊曼,也曾因決策上的錯誤而辭職,但他沒有因而一蹶不振,在離職的八年內他仍認真的生活,以一具電腦、一部傳真機、一個電話單人匹馬再闖江湖。有人問他的祕訣時,他答道:「無論何時,我都清楚知道自己的目的所在。每天早晨醒來,我清楚知道自己上午應做的事,應讀的書,到何處滑雪等。」香港人無雪可滑,但也有公園可去啊。

  其次就是要儆醒禱告。失意時人常以為上帝已離棄了自己,或是因著自己以前不夠愛主而遭處罰,其實不論是因自責而畏天,或因怨命而怨天,都是不正確的。困難時最需要的是對上帝的信心,多禱告、多親近主,緊緊抓著上帝與人同在同行的應許。

  最後就是群體的守望與支援。彼得說最要緊的是彼此相愛、彼此服事。教會以至教會機構(包括教會學校,社會服務機構等),其實都可設立「互助安全網」,中上級的員工有錢出錢,有力出力,讓不幸被裁的得到保障和協助,甚至可透過自動減薪來保留某些職位,減少非必要的裁員。而在積極方面,亦可多做職業轉介、轉行輔導及失業支持互助小組等事工。

  教會不能解決一切問題,但起碼可在問題發生時,提供蔭庇之所,叫人得力再上路。

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