離留之際

3020 期(2022 年 7 月 10 日) ◎ 牧心世情 ◎ 蒲錦昌

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  人活在具體的時空,只能從自身的角度和經驗看事物,常常看不到上主的作為。

  近來,香港教會面對着牧者的退休潮及移民潮,擔心教會的牧養工作是否會受到嚴重的影響。退休潮可以根據牧者的年齡估計,移民潮則較難。有些牧者也未必知道自己最終會選擇離開或留下,直至他/她退休或上機時。

  使徒行傳第一章談到耶穌基督升天之前,門徒的眼光和關心仍然停留在復興以色列國的焦點上(徒一6),耶穌卻向他們展示了福音傳遍世界的圖畫,打破了猶太人民族身分、歷史和宗教的認同,基督信仰也藉着門徒的見證傳播四方。我們讀到使徒行傳一章八節這節金句時,常常以為福音工作是門徒自己主動選擇的行動。但是,如果細心閱讀使徒行傳,便會發現是另一幅圖畫。使徒行傳八章便敘述了司提反殉道後,教會遭到大迫害,結果門徒四散,福音也因此傳開。這顯然不是門徒主動的選擇,而是歷史的偶然,更是上主在歷史中的作為。

  我在想:人都喜歡安定的環境。香港的不穩定令不少人選擇離開,其中包括基督徒和牧者在內。上主是否會藉這機會推動香港教會的宣教工作,讓我們償還福音的債呢?昔日香港教會的建立,其實是不少傳教士未能進入中國傳教的權宜之計,想不到卻使香港成為福音寶地。香港的基督徒和牧者只要帶着使命,不論身處何方,仍然是上主的僕人和見證。此地之失乃他方之得,又何必太過計較呢?

  不久之前,教會與一些準備接受牧師職的同工見面,看見他們事奉的忠心與熱誠,我對牧者退休潮的擔心或許是多餘的,因為上主早有預備。  

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