敬老主日

3020 期(2022 年 7 月 10 日) ◎ 教會之聲 ◎ 鄒小龍

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  「7-11」,在香港華人基督教聯會的語境中,並不是「梗有一間喺左近」,而是約定各堂會在7月或11月期間舉行「敬老主日」。

  作為基督徒,上帝的教會,我們都以聖經為我們生活言行的依歸。「在白髮的人面前,你要站起來,要尊敬老人;要敬畏你的上帝,我是耶和華。」(利十九32,和修版)舊約律法是上帝和人之間的約,也延伸到人倫並與萬物之間的約;尊敬老人不單是因為他們曾經的貢獻和付出;也不限於因他們年老體弱、不能再事生產的關愛,當中最重要的是上帝和我們的約。愛鄰如己,特別是愛護弱勢羣體,從來是律法的第二主題,因為這是第一主題:「愛主你的上帝!」的延伸、實踐和證據。或許世界當真沒有無緣無故的愛,但我們愛,因為上帝先愛我們。尊敬老人,是敬畏上帝的延伸、實踐和證據。

  作為社會公民,當代社會一直推動敬老、愛老、護老,也推動老有所為,我們也要積極回應。雖然我不認同某些人功利地要老年人仍對社會作出經濟貢獻來肯定自己的想法,甚至視之為另類的壓榨,但我卻將「老有所為」視作老年人在上帝面前的自我實踐。人生自少及壯,大半生勞碌,並沒有多少個可以有幸自我實踐,我們若能為長者建立一個更容易自我實現的環境,乃為美事。憶及先慈離世前的一些片段,更堅定我的想法。母親一生勞碌,為丈夫、為家人付出一切,甚至到八十高齡仍有些時間幫助家人的小生意;但她不單自己勤返教會、帶領親人認識福音,也活躍於住所附近的長者中心,尤其喜愛製作絲花、珠串等手工藝,又在一所教會辦的長者中心學習油畫,且到達一定水平,在中心一隅有她的作品展出。該教會長者中心為老年人辦油畫班,從先慈流露出滿足的微笑,可見正體現讓老年人「老有所為」,我心中充滿感恩。

  過去十多年,筆者一直在聯會慈惠部擔任委員或顧問,在新一屆終於卸任。慈惠部主要的工作有三:推動敬老主日、新春敬老聚餐與及廣蔭頤養院,我也一直存着感恩的心參與。特別是廣蔭院的革新,先是大裝修帶來更好的居住環境;然後在傢俬設備上實踐將大部分院舍視為常態的「束縛」減到最少;再有讓長者參與種植修理花園和盆栽、並各樣藝術創作;體現長者在上帝面前的價值和尊嚴,也算是敬老的實踐。但願這信念和文化也在各堂會實現,由敬老主日開始。

  鄒小龍(中華基督教禮賢會香港區會總幹事)  

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