敬重勞苦的長者

2916 期(2020 年 7 月 12 日) ◎ 教會之聲 ◎ 張啟明

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  敬老主日

  筆者牧會超過四十年,值今敬老主日,分享個人的心聲,希望得到有心人的迴響,讓眾教會一同建立,作個有情的羣體,為基督作見證。

  香港城市人口老化,老年人增加達到人口百分之十七,醫學昌明,以致人的壽數不斷提高,正如摩西的詩:我們一生年日是七十歲,若是強壯可到八十(詩九十10)。教會也趨向老齡化,以二零一九年教會普查結果顯示,會眾以四十五至六十四歲的年齡組別居多,佔整體百分之三十五點九,而六十五歲以上佔百分之十八點二,而全港人口同年齡組別只是百分之三十二和十七,可以說教會的老齡化更超越香港城市。

  今天筆者以教會老齡化來表述,期望全港教會明白這情況之時,提醒信徒重視教會長者,包括:神的僕人、年長牧者、有年資的長執和年老的教友,他們就是在上世紀建立教會、牧養信徒的人,忠於教會委身主的聖工,勤於事奉並以此為己任,除了肉身的家,教會就是他們第二個家。在香港、九龍及新界很多教會是在五十至七十年代奠基的,當時建築材料大多是以堅固大石為主。很多信徒都樂意參與其中,親自動手搬運材料建造禮拜堂,很有恩情意義,大家團聚一起,建立教會。耶穌基督是最重要的房角石,我們靠祂同被建造,成為神藉着聖靈居住的所在。(弗二20,22)彼得更引證表達此意念。(彼前二4-5)

  這羣對教會有情有義的人士,不是只憑口講,乃是以實質行動來表明,最基本的是常常記念教會,看看有甚麼缺乏和需要,盡力去改善有關設施,定期奉獻,在某些事上有需要時,例如建堂費用,除了額外奉獻,更全力參與設計和支援,為要使建堂能夠按期完成。還有他們領受主言、忠於職責、勤於牧養事奉,受託管理神的家,做好牧養教導工作,並親身付出時間,維修破損地方,為主和教會奔走、購置,以使教會完整無缺,使主的榮光照在人前。他們不單出力事奉,緊守崗位,也常參加教會崇拜,為教會恆切禱告,成為守望者和代禱勇士,是甘心樂意,為要得主的喜悅,愛教會的心,以時間證明,以身作則,成為年輕者的好榜樣。

  有鑑於此,我們應對他們的愛心和勞苦表達敬意;我們更當從心開始,以行動來回應。例如:適逢堂會週年紀念,主日感恩崇拜聚會,邀請一眾對教會支持和付出的年長信徒及執事,代表全體會眾向神感恩,也藉此表示教會對他們的重視,同時讓年輕信徒陪同一起,給予教導和承傳觀念。還有聆聽他們的心聲,重視他們的意見,在教會會友日、崇拜後給他們發言機會,提醒教會可以改善得更好。在平日,按時探望,為他們代求;生日或特別節日,為他們預備禮物,以表敬意。

  筆者相信尊敬長者的教會,必然是重情重義、滿有人情味和歡笑的羣體,吸引別人注意和嚮往,因為我們都成了一台戲,給世人和天使觀看(林前四9)。惟願福音廣傳,榮歸上主。

  張啟明(鑽石山浸信會義務牧師)

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