以弗所大劇場見聞

2913 期(2020 年 6 月 21 日) ◎ 譯經隨筆 ◎ 洪放

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  上一期筆者介紹古城以弗所,曾前往遊覽觀光,昔日豪華大都會,今日只剩下頹垣敗瓦。不過俗語有謂,爛船還有三斤釘,以弗所雖然再看不到古代七大奇蹟之一的亞底米神廟,那神廟目前只剩下幾塊石頭,但以弗所遺址仍有很多古蹟景點,其中最吸引遊人的是那修復了的使徒行傳提及的大劇場。

  筆者當天清晨一早到達,入場後但見遺址遊人稀疏,一進場可以看到不遠處的大劇場,依山崗斜坡修建,呈半圓形,這是以弗所廢墟中修復得最好最完整的古跡。考古學家估計劇場建於公元前二世紀,到了保羅時代,劇場可以容納二萬五千觀衆,擴建工程還繼續進展到公元二、三世紀,這是亞細亞省規模最大的劇場。筆者多年閱讀翻譯使徒行章十九章的記載,因此抱着隆重心情步入劇場,走上階級,到劇場最高處坐下默想,又回到最低處的中央環視四周,腦海仿佛浮現了當日保羅和他同行的使徒,怎樣面對羣情洶湧和暴動,眼前每一個石刻、每一塊磚頭,都曾見證這一切!

  保羅在以弗所傳福音,可說非常成功,雖然使徒行傳記載猶太會堂裏有些人頑梗不信。保羅不單傳福音,也行了許多治病和趕鬼的神蹟,甚至許多行法術的人改邪歸正。由於保羅太成功了,原本敬拜亞底米女神的廣大羣衆都不再購買神龕,結果掀起製造工匠的騷動。亞底米是希臘多神宗教裏的一個女神,掌管狩獵、生育、繁殖、豐收,按古希臘傳統形象,亞底米通常描繪為一手拿弓箭、一手抓鹿角的少女。但在以弗所廢墟中發現了她的一尊巨大白理石雕像,高約十英呎,外形為胸脯豐滿的中年婦人,下半身和周圍雕刻了很多牲畜、蔬果和植物,形象有異於古希臘傳統,反而揉合了亞細亞地區弗呂家原住民所信奉的Cybele女神。

  保羅在以弗所建立相當重要的教會,後來他在獄中寫給這教會的一封書信,可見一斑。啟示錄書開首提及的亞細亞七個教會,第一個就是以弗所。約翰放逐到拔摩島見啟示錄異象處,就是以弗所海灣對出愛琴海不到一百公里遠,因此教會傳統相信,約翰晚年就在附近的以弗所終老,甚至可能在那裏寫下約翰福音書。

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