從比基尼談馬紹爾羣島椰子園

2891 期(2020 年 1 月 19 日) ◎ 譯經隨筆 ◎ 洪放

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  近年筆者負責馬紹爾語聖經的經文電子化計畫,每年需要往該島國去監督工作的進度。記得我第一次去,在首都馬祖柔市中心,竟然看到一座名「比基尼礁島市政廳」的建築物,這可把我嚇了一跳,也覺得啼笑皆非。眾所周知,「比基尼」是指一種很暴露的女裝泳衣,怎麼會變成一個礁島的名字呢?

  當地的同事告訴我,他們國家果然有一個叫比基尼的海島,但因為多年前美國曾在那裏進行核彈爆發試驗,被輻射污染了,海島已經不適宜人類居住,原島民約一百七十人都需要遷徙,他們移居到其他海島,而原島的市政廳也搬到八百五十公里外的首都馬祖柔市。自此美國政府一直向比基尼島民和他們的後代提供大量賠款和資助,以補償破壞了他們原有家園的損失,這個賠償已經持續了七十多年,目前接受賠償的已經是比基尼島民的第二、三、四代的幾千人了。看樣子,這個賠償要永遠持續下去,因為被核子污染要經過幾個世紀,甚或上千年以上,才能解除核子輻射的風險。這個搬往首都的比基尼礁島市政廳,就是要負責按時分發賠款、照顧島民的後代和為他們提供福利。

  比基尼礁島位於馬紹爾島國的西北端,整個環礁加淺澤(又稱珊瑚礁潟湖)廣達六百平方公里,相等香港特區面積的大半。二次大戰結束後的翌年,美國選擇了這個礁島作為核彈試驗場,並且公開進行在大氣層、地面、水底等處試爆,從一九四六年至一九五八年,美國在比基尼爆發了二十三枚核彈,其中一枚叫Castle Bravo的威力竟然是廣島原子彈的一千倍!

  一九四六年七月初,當美國在比基尼島試驗第一枚核彈爆炸時,法國一個時裝設計師恰巧推出一款兩件頭女裝泳衣,為了噱頭而把這款泳裝稱為「比基尼」,戲言這泳裝也會引發爆炸性的轟動。比基尼這個名稱在馬紹爾語是Pikinni,意指椰子園,早年德國人統治時,把Pikinni拼寫作Bikini。“尼ni”一字意思是椰子或椰子樹,而“比堅pikin”意思是園子,一個挺有詩意的島名。

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