太子道西191號

2860 期(2019 年 6 月 16 日) ◎ 九龍半島賞教堂 ◎ 區伯平

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  樓高四層的「馬禮遜紀念會所」是「中華基督教會香港區會」的總辦事處。會所入口可見一匾矚目的大面積碑石,刻記着倫敦傳道會的代表、主領大樓工程的立石儀式。馬禮遜、倫敦傳道會、中華基督教會;三者有着緊密的關係。

  倫敦傳道會在一七九五年成立;最先由一名公理會牧者倡議,後來得到長老會等宗派響應,結果組成這個聯合差會,反映幾個宗派形成互信的合作關係。馬禮遜是長老會會友,獲得倫敦傳道會差派,在一八零七年來到中國。由他開始,前來中華大地的宣教士前赴後繼,絡繹於途。但是中國社會同時亦飽受外來衝擊,民眾普遍排斥作為「洋教」的基督信仰。

  到了一九一八年,長老會聯同倫敦傳道會及公理會產生一項共識:若要中國民眾接受基督,教會就要擺脫洋教的形像;因此華人的教會不應是隸屬或依賴西方教會的海外分支,華人的教會應該自主自立、是屬於中國的教會。這意念驅使教會聯合為一,即是教會不再標榜原本的宗派名目,卻要組成一個並非西方宗派的「中國教會」。這是「中華基督教會」的源起,英文名字就是 The Church of Christ in China。

  教會聯合為一,這是各宗派自由自願的行動。當一九二七年舉行第一屆總議會之時,亦即是「中華基督教會」正式成立時,共有十一個宗派參與;香港編列為廣東省的第六區會。到了上世紀中期,因着中國政局急變,內地的中華基督教會組織不再運作。至一九五四年,原本的「廣東第六區會」改組成為「中華基督教會香港區會」,獨立發展至今;總辦公大樓於一九六零年落成。

  可以說,「倫敦傳道會」有份孕育「中華基督教會」;而現時的「香港區會」是往昔全國「中華基督教會」的僅存延續。因此「中華基督教會香港區會」承接了不少往日「倫敦傳道會」的事工。總辦公大樓的取名,除了紀念這位先鋒,也是繼承接力差派先鋒的差會的使命。

  區伯平(撰述,繪圖及拍攝)

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