關愛動物鄰舍的義人

2846 期(2019 年 3 月 10 日) ◎ 淨山清泉 ◎ 胡明趣

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  猶太人認為,動物是上帝為人類提供最重要的「教育工具」之一,以教導他們成為「施予者」。雖然動物的溝通方法有別於人類,但牠們也是上帝的創造,也能表達基本的感受,例如:痛苦、飢餓、滿足。有些動物甚至能表達忠誠和愛。因此,猶太人的律法中有許多善待動物的要求。按照猶太律法,猶太人照顧的動物 (家中的寵物或農場的畜牲) 不單在安息日是禁止工作的, 日常生活中更要在人用餐前先得吃飽。(出二十、申十一)由於猶太律法禁止猶太人進食不潔的食物,例如蝦、鱉、馬、蛇等,只有牛、羊和某些魚類可以吃,這卻是為何今天的以色列國內雖然乾旱少雨,動物物種卻很豐富的重要原因。

  猶太律法還禁止對可以食用的動物進行虐待,屠宰動物時必須一刀致死,不得扎刺、亂砍,屠宰用刀也必須鋒利而沒有缺損,以使動物所遭受最小的痛苦。從活的動物身上割肉而食更是嚴格禁止的。

  猶太教律法強調要按照自然規則對待動物,嚴令禁止閹割動物。給貓剪指甲;把狗的耳朵、尾巴修理得稀奇古怪都是不允許的,因為這些都不符合自然規則,並會為動物帶來痛苦。直到現在,以色列依然是禁止體育性的狩獵活動。

  猶太人愛護鳥類的傳統則來自《妥拉》中一個甚富有人情味的規定:如果要取禽類的蛋,必須避開母鳥,以免給牠造成心理創傷。《妥拉》更教導說,善待鳥類的人不僅會長壽,還會給父母帶來幸運。

  猶太人又從先祖利百加身上學到善待動物。創世記二十四章十九節記載了當亞伯拉罕的老僕人為「應許之子」以撒尋找妻子時,在鎮上遇見利百加,她不單給了老僕人一杯水,更為他的駱駝打水,以確保駱駝喝個飽足。

  由於箴言十二章十節曾說「義人顧惜他牲畜的命;⋯⋯」,猶太人認為上帝之所以選擇摩西帶領以色列民出埃及並授予《十誡》,就是因為他善於照顧動物。摩西既然能夠善待牲畜,他也一定能善待自己的同胞。

  善待動物的原則源於猶太思想中的「Tikkun Olam」精神(中文譯作「修補世界」(Repairing the world)精神。),那是一種社會正義的追求;實踐的目的是要讓猶太人能夠善待上帝在地上一切的創造。甚願這能成為教會實踐關愛受造世界時的一個借鏡。

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