彌敦道138號

2846 期(2019 年 3 月 10 日) ◎ 九龍半島賞教堂 ◎ 區伯平

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  位於九龍半島南端的尖沙嘴,地形和位置有如一把尖刀,切入海港的中段;對於控制海港,握有舉足輕重的戰略形勢。英國佔治面積細小的九龍半島南部,目的在於奪取這片軍事要地;以便保衞海港對岸、香港島上的維多利亞城。

  英國佔治九龍半島南部之後,軍部隨即在現時的訊號山修建「九龍東1號炮台」,在現時的「1881 Heritage」修建「九龍西1號炮台」,在現時的九龍公園修建「九龍西2號炮台」。至一八九二年,更以「九龍西2號炮台」為基礎,修建大型的「威菲路軍營」(Whitfield Barracks)。這個市區軍營在五十年之前才改建成現時的九龍公園。

  當尖沙嘴區漸漸開發之後,來往活動的洋人日漸增多。而大型軍營落成之後,又外加為數不少的洋兵留駐。那時尖沙嘴成為九龍半島的洋人集中地。由於洋人的文化及心靈需要,在九龍半島建立一所英語教堂的需求與日俱增。

  聖公會聖安德烈堂(Saint Andrew's Church)就是在這樣的背景下籌畫建立的。教堂在一九零六年落成啟用,是九龍半島的第一所英語基督教聖堂。隨着香港社會的變遷,這所原本為外籍人士建立的教會,現時已經演化成為一所本地教會,參與者以本地華人為主。

  近二十年來,聖安德烈堂進行了兩次大規模修建。第一次旨在維修百年來風雨做成的破損,主要包括修復特色的紅磚外牆,和牆上的鑲嵌窗畫,甚至回復以前的鐘聲。這項維修工作成績斐然,後來獲得聯合國組織頒授「文物古蹟保護獎」。

  教堂近年第二次大工程,顯示古舊教會的嶄新生命力。教會將貼近彌敦道、原本的花園範圍重建,成為一座兩層高的新堂,定名「生命中心」。本來舊堂位於高出彌敦道地面的坡地,但兩層高的新堂的頂部,剛好與舊堂處於同一水平。新堂的頂部設計成花園,於是舊堂門前就是花園,像往日一樣;設計十分巧妙。聖安德烈堂已經列為香港二級歷史建築。

  區伯平(撰述,繪圖及拍攝)

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