中西合力灣仔堂

2817 期(2018 年 8 月 19 日) ◎ 四環九約賞教堂 ◎ 區伯平

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  基督新教第一位來華的宣教者,馬禮遜在一八零七年來到中國;那是中華帝國滿清皇朝能夠強力管制外來人士的年代。後來馬禮遜在馬來半島的馬六甲設立支援基地,為向華人傳道作更多預備;包括成立「英華書院」。當英國佔治香港之後,中外關係情勢大變;當時英華書院的校長理雅各(James Legge)隨即在一八四二年將書院遷來新建的維多利亞城。

  理雅各來到香港之後,為了對應西方人士的靈性需要,先於一八四四年建立一所英語教會;這就是延續發展至今的「佑寧堂」(Union Church)。此外尚有隨着英華書院遷移至香港的華人學生,理雅各為他們另外安排中文聚會。這個獨自聚會的華人信徒羣體,後來發展成為獨立的華人教會,就是延續發展至今的「中華基督教會合一堂」。可以說,香港歷史最悠長的英語教會及華人教會,都是理雅各的事奉成果。

  當初隨着馬六甲英華書院遷移至香港的華人學生之中,有一位名叫何福堂,他後來擔任教會傳道,並於一八六四年受按牧師。何福堂是中國教會歷史上的第二位華人牧師,也是香港教會歷史上的首位華人牧師。何福堂起先是理雅各的學生,後來與理雅各又成為亦師亦友的緊密合作同工。

  在一八六三年,就是何福堂受按牧師的前一年,理雅各和時任傳道的何福堂都留意到灣仔區的漸次發展,而社會形態雜亂。他們深感這地區民眾的靈性需要,於是合力在灣仔成立教會,稱為灣仔福音堂;這就是延續發展至今的「中華基督教會灣仔堂」。灣仔堂經過多番發展,在一九五二年購地建堂,成為現時的模樣。

  佑寧堂、中華基督教會合一堂、中華基督教會灣仔堂;這三所教會都具有共同的理雅各淵源。直至不多年之前,這三所堂會每年都舉辦一個聯合聚會,誌記大家的共同會祖。

  區伯平 (撰述、繪圖及拍攝)

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