如此敬老、何樂不為!

2813 期(2018 年 7 月 22 日) ◎ 教會之聲 ◎ 許朝英

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  香港華人基督教聯會多年來,建立了一個美好的傳統,就是定例每年七月和十一月為敬老月,更設立「敬老主日」,提醒和鼓勵教會信眾,同來敬重關懷長者。

  根據政府統計處發表的數字顯示,二零一七年年底的香港人口的數字為七百四十萬九千八百人。而其中六十五歲以上長者約有一百二十萬,預料未來二十年將倍增至二百三十七萬,預計到二零五零年,每七名港人當中,將會有一位是八十歲或以上的長者。

  政府須急速地在本地的安老政策;於醫療保健和安老服務上,都要作好全面長遠的改革和準備及部署。因為本港人口嚴重老化將是社會未來所不可避免的大趨勢。勞福局局長羅致光早前已指出,十年後我們將出現「高齡海嘯」。同樣,教會身為香港的一分子,也實在責無旁貸,必須未雨綢繆,對內對外都要作出合宜的配合與回應。

  近這十年,已經有大批戰後出生的人口,按着一般工齡所限,大概在六十至六十五歲間便陸續宣布退休。而香港人得天獨厚,所居之地被譽為「長壽之都」,平均年歲男八十三、女八十七之高齡,但高未算高。有保險界朋友為年輕一代所做的保險計畫,已達一百二十八歲了。政府在「長者生活津貼」也增加一層高額援助,並放寬現行津貼的資產上限,進一步鞏固社會保障支柱;又將醫療券受惠年齡由七十歲降至六十五歲,加強醫療資助等。若靠主恩,往後還有三十至五十年的事奉人生,教會又如何去面對呢?

  一、在教牧傳道同工的職能分工和人手上,應按着堂會的現況,重新評估、思考、檢討和部署。

  二、有些教會在制度上已經是分齡牧養了,應在會友增長的人數、重點比例上,加以注意,靈活調配人手和資源。

  三、教會的經濟財政方面,都會因着人口老化,以及年輕一代所面對的生活壓力,而慢慢有所改變。

  四、在福音佈道的策略和靈命栽培事工上,在重點與方式,相信也都有更新與深化的空間。

  五、當人口老化的趨勢,是那麼明顯的同時,教牧同工正好是一班「老友記」的同行者,是否可以把傳統的退休年齡重新考慮,以不同的身分和職銜加以善用人力資源,互相配搭、彼此祝福。

  六、其實環顧周圍,所謂的長者,雖表面上已是銀髮,但不少仍是精神飽滿的健康一族。論教育背景、人生閱歷、社會經驗、靈性深度都是寳貝的一羣,能否好好組織、結合成義工精兵?

  七、這批精銳部隊,相信在生命見證、福音佈道、栽培事工,家庭探訪⋯⋯。還有就是代禱勇士,在在能成為教會的祝福,事工長遠發展的好伙伴。

  我們雖然在談敬老,但現實上是善用上帝所賜予的肢體,給他們更好的關顧和牧養,培養出他們愛主愛人的心,發揮他們的恩賜,堅固他們的信心,肯定他們價值,給予他們應有的尊嚴和鼓勵,與他們同步成長。他們就會得着身心靈的健康。彼此服事,互相守望,上下一心,同心協力,心存盼望作好主工,榮神益人。如此的敬老,何樂不為!

  許朝英( 宣道出版社榮譽社長)

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