同宗聯合巧見證

2813 期(2018 年 7 月 22 日) ◎ 四環九約賞教堂 ◎ 區伯平

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  循道會的特色之一,是倡導「義務教士」制度 (lay preacher),鼓勵並培訓信徒進深事奉,作信徒宣教師。在一八五一年,正是一名英國循道會的義務教士來到香港作跳板,然後轉往廣州傳道,結果開啟了循道會在中華大地的工作。

  正如一般初期宣教者,他們當初來到香港,不過是稍作歇腳,或者作為支援點;宣教者的真正目標是中華大地。然而當國內傳道有成,有國內信徒來到香港生活,這些在香港的信徒就期望有所屬宗派的堂會,於是促成所屬宗派在香港植堂傳道。循道會也走在這樣的歷程中,直至一八八二年才在香港開始華人信徒的聚會;後來取名「中華循道公會」。

  當「中華循道公會」日漸增長,需要建造教堂時,循道會已經在灣仔發展海員事工多年,並且建有「海陸軍人之家」。也許是這個誘因,中華循道公會也遷至灣仔,位於海員事工的旁邊。循道會這第一座華人教堂於一九三六年落成,再於一九九八年重建成現時的大樓式樣。由於位置突出,外觀獨特,前後兩座教堂一直以來都成為那一帶的地標。

  香港島的沿岸平地不多,由建設維多利亞城之初,已經需要不斷的填海造地。海岸原本就是迂迴彎曲的,加上在不同的時期計畫填海,結果在新填出的範圍上的道路、與舊有土地上的街道,往往帶着一個斜角對接,於是在街道的相接處形成一幅三角形的夾位土地。這小片三角夾位的面積不算大,政府常留作休憩處,或作油站等。中華循道公會佔用了軒尼詩道與莊士頓道及分域街包圍的整塊三角地,既突出,亦罕見。

  英國循道會 (Methodist)是約翰衞斯理(John Wesley)主導的福音運動的成果;發展至美國則取名「衞理會」(Wesleyans)。中華循道公會與中華衞理公會都在香港發展工作,兩者體會大家既然份屬同宗,不如在已有的合作基礎中進而歸一。兩個宗派在一九七五年融合為一,取名「香港循道衞理聯合教會」,成為佳話和典範。

  區伯平 (撰述、繪圖及拍攝)

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