剖析同志平權案件
反思婚姻宗教價值

2813 期(2018 年 7 月 22 日) ◎ 要聞

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  六月初,香港及美國分別有兩宗肯定男女婚制和宗教自由的判案,明光社及香港性文化學會已於七月九日,假中國基督教播道會泉福堂舉行「同志權利與宗教及家庭價值的平衡──評公務員福利及同婚蛋糕最新判案」公開講座,從兩宗案件的判詞中參看重要的洞見和影響。

  私人執業律師丘志強律師闡述公務員配偶福利案,指高級入境事務主任梁鎮罡在新西蘭與同性伴侶註冊結婚,回港後替其伴侶申請公務員配偶福利和合併報稅,均被拒絕,故向公務員事務局及稅局提出司法覆核。上訴庭上月裁定,公務員事務局及稅局所作的福利或稅務決定均有理可據,故不屬歧視。

  浸會大學宗哲系教授兼系主任關啟文教授回應指,審理此案的三位法官均肯定婚姻制度值得法律保護,同時更考慮本地處境,指婚姻制度在香港語境下是男女婚姻,並釐清「保護傳統婚姻」實為保護婚姻地位的獨特性。他又認同林文瀚法官(其中一位審理此案的法官)的論點──婚姻不只是伴侶關係,更是法律及其他社會規範認可的一種特別和獨特的身分地位。他解釋,男女婚姻下小朋友與家人有血緣關係,整個婚姻家庭系統有利孩子成長,所以婚姻不只是關係,更是男女互補,能將人類文明生活延續至下一代。

  判詞肯定宗教自由 尊重社會不同聲音

  至於另一案例則於二零一二年在美國發生,美國科羅拉多州一位蛋糕店店主因拒絕製作同性婚禮蛋糕,被該州民權委員會裁定歧視罪成。他最終上訴至美國聯邦最高法院,法院認為民權委員會沒有尊重店主的宗教自由,且在執行法律時持雙重標準,歧視和敵視宗教信仰,有違美國憲法,故於上月裁定該名店主勝訴。

  關啟文教授引述Kennedy法官的判詞,指這是一個困難的案例,因牽涉同志權利和宗教自由的衝突。判詞中提到,現時社會已承認同性戀者和同性配偶的平等尊嚴與價值,所以應保護他們的公民權利,但同時宗教與哲學反對同性婚姻的觀點也應受保護,如神職人員不可被迫主持同性婚禮,否則便侵犯了他的宗教自由。不過Kennedy同時強調,宗教自由的豁免要有限度,否則將導致同性戀者廣泛的污名化,但就此案而言,蛋糕店店主並非拒絕服務同性戀者,只是基於其信仰,不願透過設計結婚蛋糕而支持同性婚禮,所爭取的只是較「狹窄」的自由。

  關教授認為,這是少數肯定宗教自由的判詞,亦列明了不少國際法律界承認的原則,信徒應加以認識。他特別提到,判決最令人鼓舞之處在於美國高等法院制度化同性婚姻後,不少人認為反對同性婚姻的意見已不合法,故排斥和打壓這些意見,但判詞清楚指出這種觀點並不符合美國憲法。另外,判詞亦談到保障宗教自由原則:政府不能對市民的宗教信仰持有敵意,或假定某些宗教信念與實踐是不合法的。

  倡議緊密關係授權 紓解同性伴侶權益

  明光社於七月五日以「維護男女婚制獨特性,肯定緊密關係授權」為題發表公開聲明,表示不認同陳志全議員動議研究同性伴侶政策議案的研究方向。該社認為,議案含意有直接延伸為民事結合(Civil Union)或同性婚姻的可能,又指過去訂立民事結合的地區,往往走向制訂不分性別組合的婚制,形容民事結合為「掛羊頭,賣狗肉」的同性戀政治策略。該社強調維護男女婚姻獨特性,故不須將各種緊密關係納入男女婚姻制度中,建議以「緊密關係授權」方式,讓已授權的緊密關係者得享安排生活、財務、醫療及後事的權利,紓解同性伴侶在權利方面的訴求。有關聲明全文可瀏覽:https://bit.ly/2KHdDVd。

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