擴堂改建新佑寧

2811 期(2018 年 7 月 8 日) ◎ 四環九約賞教堂 ◎ 區伯平

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  基督新教第一位來華宣教者,倫敦傳道會派遣的馬禮遜,由於面對眾多制肘,難以在中華帝國本土開展工作;後來選在馬來半島的馬六甲,建立後援基地。當英國在一八四一年佔治香港時,駐守在馬六甲的宣教者反應機敏;理雅各(James Legge) 隨即在一八四二年應變,將倫敦傳道會的後援基地,遷來新建的維多利亞城。

  理雅各是文化教育學者,卻沒有忘記宣教者的傳道角色。他遷至香港不久,於一八四四年建立教會。這所教會採用英語,目的在於服務來到維多利亞城的各式西洋人士。至於理雅各由馬六甲一起帶來香港的華人學生,則另外採用中文聚會;後來由此形成的華人堂會,就是延續發展至現時的中華基督教會合一堂。

  這所新成立的英語教會起初取名 Union Chapel,用意是強調合一,為要服務所有親近上主的人,盡力避免宗派意識及屬靈路線之爭;後來才正名為 Union Church。此外教會又按英語的發音,取個中文名字;在摸索調改下,產生現時「佑寧堂」這個名字。

  佑寧堂並非在香港成立的第一所基督教堂會,然而由成立以來,卻是一直延續無間斷地運作。因此佑寧堂是香港歷史最悠長的基督教會。

  隨着堂會及維多利亞城的發展,佑寧堂在一八九零年遷至現時在堅尼地道的位置;在這之後亦經歷過拆舊建新的擴展。在一九五五年重建的大禮堂,靠近入口處內,有一塊紀念牌匾,精要地記述着理雅各的牧會事奉。

  這座大禮堂及同年建築的鐘樓,在二零一七年初列為三級歷史建築。但是隨着教會增長,堂會場地不敷應用;早於二十年之前,教會已經向有關當局申請改建,並且獲批。結果舊教堂在二零一七年底拆去,預計六年之後建成嶄新設計的教堂。將會保留重置的舊物,包括那幅紀念理雅各的牌匾。

  區伯平 (撰述、繪圖及拍攝)

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【生命同行札記】

【畫出深情】

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【阡陌上的邂逅】