活力古蹟聖約翰

2808 期(2018 年 6 月 17 日) ◎ 四環九約賞教堂 ◎ 區伯平

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  矗立在中環的山坡上,位於「政府山」的貼鄰,有一幢精緻的古色古香教堂,聖公會聖約翰座堂。目前在香港活躍地運作的教堂之中,最早被列為「法定古蹟」的。事實上,聖約翰座堂由落成之日開始,就持續傳道至今,已逾一百七十年,是香港歷來一直活躍的、運作年日最長的教堂。聖約翰座堂堪稱活力長駐的古蹟。

  基於「英國教會」的「國教」角色,當殖民政府建設維多利亞城的時候,「聖公會」也隨之而來。然而教會始終是由信徒建立的,絕非官立、官辦。聖約翰座堂是聖公會在香港的第一座教堂,由倡議、籌畫、定案、籌款、建造;需時多年,至一八四七年才落成啟用。位於教堂正門入口處的一幢小鐘樓,外牆上現時依然保留着初建時的標誌:「VR 1847」;意思是「維多利亞女皇」(Victoria Regina)。

  由正門進入聖約翰座堂,首先可以見到地面鑲鋪上一隻大鷹的圖像;繼而走近禮台,又可以見到擺放着大鷹形象的讀經座。由於在教會的傳統藝術上,時常用鷹來表徵使徒約翰的事奉和信息;因此聖約翰座堂廣泛採用這個標誌,實在理所必然。

  聖約翰座堂的彩色玻璃鑲嵌窗畫,題材別樹一格,並不規限於傳統,很有特色!在當初建設維多利亞城的年代,海上活動是一項十分關鍵的發展因素;這要包括原有的本地漁民,新來的商貿人士及其中的海員。這些人物及活動,都在窗畫中反映出來;顯出教會原本就是要貼近社會,貼近民眾的。

  於普羅民眾而言,聖約翰座堂的最有趣之處,可能是內裏的「皇室椅」。在憲制上,英皇是英國教會的最高領袖。聖約翰座堂的大禮堂內、右邊座椅的第一排,旁邊雕着英國皇室的標誌。那排座椅是專屬皇室的,只有英國皇室及歐洲其他皇室可以入座其間。這項規範在英國佔治香港期間實施了一百五十年,至今任何人都可以隨意入座了。

  區伯平 (撰述、繪圖及拍攝)

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