時間銀行

2778 期(2017 年 11 月 19 日) ◎ 牧心世情 ◎ 羅杰才

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  朋友傳來一個關於瑞士「時間銀行」的故事。銀行是供人存款、借貸、投資的金融機構。但是「時間銀行」卻是未曾聽聞。看了故事,再在網上查找相關資料,才知道自己孤陋寡聞!

  故事大意如下:一位旅居瑞士的人,租住一個當地人的家。業主六十六歲,雖然退休已經兩年,但每天依然早出晚歸,好像仍在工作。 他心想,難道業主退休後仍然工作?但瑞士的養老金制度,足以讓人晚年無憂。一天,他忍不住問業主每天忙甚麼,業主笑着回答:我每天出門是把時間存進「時間銀行」,等到老到不能動了,就可以有用。

  業主說:「時間銀行」由瑞士聯邦社會保障部開發,照顧老人的時間,可以存起來,將來自己老了、病了,需要人照顧時,就可拿出來使用。但參與者必須是身體健康的退休人士,並且善於溝通和有愛心,願意照顧需要幫助的老人。服務的時數會存入保障部的個人帳戶。就像在銀行存款一樣。

  原來業主覺得自己退休後仍有活力,就到社保單位的「時間銀行」申請照顧老人。幫助獨居老人做家務、推老人出去散步、到超市購物、聊天等。「時間銀行」發給他一張「時間銀行」卡 ,將時數記下來。到將來他病了或老得不能動的時候,「時間銀行」就會指派「存款者」到醫院或家中照顧她。業主說:「時間銀行」不但為瑞士節約了養老開支,還解決了不少退休人士寂寞感,也建立社會的互信,很得民眾支持,甚至連年輕人也希望參加。

  在《維基百科》和《MBA智庫百科》查看,原來「時間銀行」始於一九八零年,倡導者是美國人埃德加.卡恩。卡恩四十六歲時經歷了一次心肌梗塞,讓他對生活重新的理解,生活方向也由此改變,因而創立「時間銀行」,希望能變革社會,並帶來經濟和精神效益。據報,北美、歐洲和亞洲已有二十三個國家的三百多個社區組織採用這個系統。看來,香港政府或具規模的社福機構,甚至教會組織也值得花點時間去了解「時間銀行」的價值。

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