如何吸引及留住青年?

2776 期(2017 年 11 月 5 日) ◎ 教會之聲 ◎ 關鎮威

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  青年主日

  青年向來是教會的希望,但近年來這形勢已經改變了,在教會以外的新世代普遍不再對教會存有好感,不願走進教會,而教會內部亦面臨着青年流失的衝擊。

  為甚麼我們的教會不再受到當代青年的歡迎?是否在青年牧養的關顧或福音工作上出現了重大的疏忽?否則,怎會出現這個教會發展上的缺口?而且這缺口更是日益嚴重、愈來愈深、愈顯擴大、不斷加劇。這是面臨老化危機的教會所迫切要思索與面對的課題,我們實在有必要重新反思:究竟這缺口可以如何修補呢?

  在暢銷書籍《論盡基督徒》(UnChristian)一書中,提及許多年輕人都假設基督徒十分保守、思想封閉、在反同性戀及反墮胎的主張上顯得易怒與橫蠻、只想建立符合自己邏輯的王國、虛偽、守舊、沈悶、與現實脫節、不接納其他信仰。

  讀到這裏的基督徒可能會想要說:這些不討好的描述很有問題,這不是真的,我們從來都不是這樣的,必定是弄錯了。平心而論,這些描述固然不是事實,然而這些假設卻是給生活在教會以外的年輕一代留下了深刻的印象。屋漏逢雨的是,當教會在各項公共議題上的中立表態被公民社會唾棄與厭惡、當教會被公民團體當成擁護高牆特權的同路人,而非挺身作為弱勢一方的幫助者,這時候社會上不少的羣體便會乘機將教會視為是保守、反動乃至反智主義的同義詞。至於教會內部的青年又對教會有何評價?筆者近年來接觸到的教會青年,當中不少都有以下的觀感,就是都傷透了心:教會只有在事工需要青年的參與支持時才會記得青年、重視青年,至於青年內心的想法與難處,從青年覺得升職機會不高、向上流動的速度減慢,在職貧窮化,到難以解決住屋問題等,教會根本提不出任何有效的解決方案以協助之,只有一味地反覆解釋那不容質疑的標準答案。

  我們應該如何燃起青年的熱情,導引他們貢獻生命活力於教會、家庭和本港社會呢?

  欣賞某間堂會的做法,原來那台灣教會的同工團隊裏存有一個不成文的規定,就是同工必須要優先幫助青年。每個同工雖然都有很多事工正在忙,但是每個同工都要或多或少投入關懷青年的工作,讓關心青年發展成為該教會根深蒂固、不可動搖的天國文化;不是說每個同工都要轉到青年或學生牧區,而是說都要出力支援,乃是為要幫助教會吸引及留住年輕的一代,尤其是不讓有理想的青年信徒感到難以在堂會內健康成長;亦不容讓他們在孤立無援下而傷感離開。

  求主幫助我們的青年健康快樂地在教會中成長,又求主幫助教會領袖致力營造友善、溫暖、開放、接納、欣賞、肯定、關懷等有利於青年成長的屬靈氣氛與土壤。請為此獻上你的祈禱!

  關鎮威(香港華人基督教聯會出版部委員)

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