情迷跑馬地

2734 期(2017 年 1 月 15 日) ◎ 城市心靈 ◎ 吳思源

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  坐電車經灣仔駛入黃泥涌道,立見樹影婆娑,景象跟幾分鐘前禮頓道的喧鬧截然不同,因為你已經進入跑馬地的範圍。好多年前這個轉角位還開設了一間傳達書屋,老闆是漫畫家嚴以敬先生。嚴先生早已退隱,傳達書屋亦結業多時。

  提到跑馬地,當然最出名的是差不多一百年前的一場大火,時維一九一八年二月二十六日,當日下午約三時,跑馬地馬場舉行賽事期間,一個竹搭建的看台突然倒塌,並打翻了台下熟食檔的煮食爐,火隨風勢迅速蔓延,不少人因走避不及被壓死及燒死,造成六百多人罹難。

  但大火釀成巨災並沒有連累這個區份,很快不單止馬場重建,而且周遭也熱鬧起來,馬場四周蓋了不少幾層樓高的樓房,大部分是洋房,但也有若干東方式的建築,小部分甚至保留至今,可說十分僥倖。黃泥涌道對上的小山崗更屹立了一所宏偉的天主堂,後來養和醫院也建築在附近,令這個小社區儼然自給自足。

  跑馬地英文名叫「快活谷」(Happy Valley),名副其實原本是一個山谷,以馬場為中心,東邊是禮頓山、比華利山以及掃桿埔的小山丘,西邊是建有幾個古老墳場(印度墳場、波斯墳場、天主教墳場)的司徒拔道高地。這個小區的人口大多聚集在馬場的南隅,那裏在上世紀三、四十年代陸續開發,街名也份外有秀氣,如藍塘道、山光道、毓秀街、聚文街;無怪跑馬地多年來也人傑地靈,住進不少才子佳人,如二次大戰前後的中國女詞人呂碧城和香港人熟稔的任劍輝、白雪仙。

  一九七四年十二月,跑馬地曾發生一宗轟動一時的紙盒藏屍案,一位名叫卞玉英的十六歲女學生,藏屍紙盒內被棄置於跑馬地電車總站對出的獸醫店外。這宗命案是香港歷史上第一宗藉科學鑑證而破案的凶殺案,但囚了二十八年而最後被假釋的死囚歐陽炳強,卻一直堅持自己無辜。

  這宗「懸案」令跑馬地更添一份神祕的色彩,它就像香港社會今天的縮影:撲朔迷離,未到最後不知結局如何。

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