歷史觀點的限制

2696 期(2016 年 4 月 24 日) ◎ 信仰重尋 ◎ 許立中

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  基督教是一個歷史的宗教。意思是有別於其他純粹出於人的思維和想象的宗教,它的根源和內容,跟現實世界緊密相扣。

  只是歷史亦有它一定的限制。遠的不說,我們都知道上世紀中國有個周恩來。這是鐵一般的歷史事實。可是更多最近解禁的文件卻顯示,他在文化大革命中的角色,跟人們一直所認識的「我們的總理」可能有相當的差距。相關文獻的發現和歷史的旁證,往往令人對已經確立的事實有不同的理解和詮釋。

  田立克在他的《系統神學》關於「存在與基督」中指出:「尋找那歷史中的基督,是企圖去發現有關拿撒勒人耶穌最基本的可靠事實,以致可以為基督信仰提供一個安全的基礎。這個嘗試是失敗的。歷史研究或多或少地提供了有關耶穌的大概,勾勒出『耶穌的生平』。只是它們卻比較像小說多於像傳記;它們當然不能為基督信仰提供一個安全的基礎。基督教並不是建基於接納一部歷史小說;它是建基於人們見證耶穌的彌賽亞特質,而這些人對於一部關於彌賽亞的傳記毫無興趣。」(田立克,《系統神學,卷二》,頁105)

  從歷史的角度,耶穌大概是一個魅力型的傳道者。祂行異能、宣稱一個將臨的彌賽亞國度,並且基本上是從一個猶太人的觀點,視上主為統管萬有的主宰。祂似乎相信上主國度即將來臨,並且經已透過祂本人,讓人目睹國度的開展。祂的教訓,基本上是依循猶太傳統而非「原創」,雖然祂似乎將重點轉移到上主的愛與憐憫,關心那貧苦和被遺棄的一羣。耶穌並沒有打算建立一套新的道德規範去取代猶太的經典。我們也有理由相信,祂並沒有任何政治的動機和野心,雖然當時的羅馬政府是以一個政治的罪名把祂釘死。

  簡單來說,歷史無疑是將基督宗教跟現實世界結連起來的重要一環。然而純粹從一個歷史的角度,耶穌的教訓和行動或許令人欽佩,卻無法決定性地證明祂的身分和主張。

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