不可停止聚會

2696 期(2016 年 4 月 24 日) ◎ 教會之聲 ◎ 周永健

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  基督教信仰既有個人性,亦具羣體性。信仰是個人的抉擇,相信基督的人,接受耶穌作救主後,便會恆常實踐信仰的生活,包括個人的靈修,研讀《聖經》,禱告,遵照《聖經》的教導行事為人,為主作見證等。與此同時,他亦屬於信徒的羣體,是耶穌基督教會的一分子,因此亦會恆常投入教會的生活,參與教會的事工。

  教會設立不同類型的聚會,為要匯聚信徒,一同敬拜、祈禱、領受聖道、奉行聖禮、共享團契等。出席聚會並非信教的規條,完全出於信徒自發的宗教熱誠,而信徒集體的聚會,成了教會在地上可見的標記。對信徒而言,參與教會的聚會具體認信了「我信聖而公之教會,我信聖徒相通。」

  《聖經》教導信徒「不可停止聚會」,顯示聚會的重要性。現代人生活繁忙,特別是在禮拜日,因着工作的需要,或遇上其他事務和活動,有些時候未能分身出席崇拜。不過經文所說的,是停止不再參加聚會,習以為常,並提及「那些停止慣了的人」為例。這是值得關注的情況。

  為何信徒會停止聚會呢?原因是多方面的:可能覺得聚會並不重要,不去也無妨;也許是個人信心冷淡,對聚會沒有興趣;又或者對教會有意見、不滿、失望,因而悄然離開。近年來香港社會因着民生、政治、政府施政等議題,意見紛紜,產生不和、對立、撕裂的局面。這現象也會在教會出現,當信徒對社會的議題持不同意見而起爭論時,(比如有人認為政教應分離,有些人贊同和支持某種政見和行動,亦有些人極力反對),牧者或領袖無論有所言或有所不言,有所為或有所不為,總不能滿足所有會友的期望,結果那些認為得不到認同的人,便選擇不再出席聚會了。

  我們因為信靠耶穌基督而成為教會的羣體,若不是因為信仰的差異而停止聚會,甚至離開教會,那是很可惜的事。今天牧養的挑戰,就是牧者和領袖如何對關心社會和熱衷政治的信徒,給予肯定和鼓勵,同時勸勉會眾容忍不同的觀點和見解,保守聖靈所賜合而為一的心。信徒亦有責任慎思明辨,認定教會是屬靈的家,在家中各人都可一抒己見,但要以恩慈相待,彼此接納。願我們珍惜在教會相聚一起,彼此相顧,激發愛心,勉勵行善。

  周永健(香港華人基督教聯會名譽董事)

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