中華基督教禮賢會香港區會
回到香港,再從香港出發—海外差傳佈道

2620 期(2014 年 11 月 9 日) ◎ 香港教會巡禮 ◎ 李志剛

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  「踏腳石」可進可退 「安全島」有守有為

  就香港地理和政治環境的關係,在過往百年歷史所見,往往成為差會傳教士的「踏腳石」;更是教會的「安全島」。所謂「踏腳石」者,就是德國禮賢會西教士到中國內地傳教或回國必經的「中轉站」;所以為「安全島」者,舉凡中西教士在國內染病時候,多來港養病調理;或是國內政治環境不靖的時候,教牧和教友亦多來這「安全島」避難,所以中華禮賢會百年宣教的運動,形成從「香港出發,回到香港」的現象。

  禮賢會可說「三巴會」較小的差會,鼎盛時期是一八七二至一八八二年,即「小巴陵會」合併於禮賢會的時期,其時傳教聖工發展到珠江和北江流域。自一八八二年「小巴陵會」由「巴陵會」(The Berlin Missionary Society)接辦後,禮賢會即回來珠江東岸的鄉鎮傳教,在一九四七年前發展有六個區會及其所屬堂會和佈道所。

  一、香港區:香港堂、九龍堂、深圳堂(因原有三個堂會方能稱之為區會,而深圳堂是附屬於香港區會)等會堂。

  二、寶安區:福永、西鄉、新橋、南頭、朗口、榕樹界等會堂及佈道所。

  三、太平區:太平、鎮口、石家村、咸西、沙井、下塘、白沙、松岡墟、客家洞、涌口、下邊、新圍等會堂及佈道所。

  四、東莞城區:東莞城、石龍、川槎、周溪、白馬村、到滘、翟家村、中堂等會堂及佈道所。

  五、塘頭區:塘頭廈、耶山、荷坳、水逕、西湖堂、蒲蘆圍、田尾、大瀝、逕背、梅塘、常平、羗廈、企石、林村、樹岡、橫瀝、橫塘、雁田、平湖、九江水、水邊村、龍頭、埔心等堂會及佈道所。

  六、廣州區:廣州、增城、博羅、佛山、石歧、新塘、大良、小杬、蕭竹園、荔林等會堂及佈道所。

  據會堂在市鎮建築福音堂,而鄉村只屬佈道所。禮賢會一向重視教育和醫療服務,先後辦有神道學校、聖經學校、中學、小學、師範學校,護士助產學校。在醫療方面,在東莞城開設普濟醫院(現為東莞人民醫院);稍潭痲瘋院,是中國著名教會的痲瘋病院。

  萬事互相效力 戰爭堅立教會

  禮賢差會是屬於德國禮賢省(萊茵省)信徒的組織,而差會事工的興衰與國家的政局有密切關係。尤其是德國在二十世紀參與第一次世界大戰(1914-1918);和發動第二次世界大戰(1937-1945),而兩次大戰德國都是戰敗國,戰後影響國家民不聊生,差會事工亦備受影響。然而上帝恩典豐盛,更顯「萬事互相效力」的奇妙,在第一次世界大戰給禮賢會香港堂走上自理之途;在第二次世界大戰後,給禮賢會香港區會走自理之途。因禮賢會香港堂於一九一四年建堂落成,於一九一四年八月一日舉行獻堂禮,翌日歐戰發生,德國教士於三日被逐離香港,以使香港堂實行自理,復於一九一七年按立王愛棠為牧師,推動禮賢會香港堂的工作。又因香港堂會友搬遷九龍生活,九龍堂於一九二八年成立,至一九三三年已告自理,所以香港堂的發展奠定禮賢會香港堂的自理,王愛棠牧師可說是禮賢會香港堂的奠基者。第二次世界大戰後,香港百廢待興,而國內發生國共內戰,政局動盪,來港會友日漸增加,至一九四九年已有禮賢會會友在灣仔知行中學聚會,於一九五零年成立堂會,五二年宣告自理。陳翼堅牧師自一九四九年獲中華基督教禮賢總會委任為香港區牧以後,有見內地社會的變遷,教會已進入三自階段,區會與總會關係名存而實亡,是以於一九五零年為區會即進行政府註冊,以冀成立財人法團,於一九五一年獲政府立法院三讀通過批准為香港法律一零六零號,自始教會才得向政府申請用地興建堂校,是以一九五七年在又一村興建九龍堂及禮賢學校;一九六八年興建灣仔堂。此外有黃詩田長老捐獻大埔堂和紅磡堂;梁恩培長老捐獻元朗堂。

  三濟聖工遍港九 會友呼喚拓差傳

  一九五零年代香港區會聖工人員青黃不接,遂選派神學生入建道神學院;信義聖經學院和信義神學院接受造就。其後徵得禮賢差會派遣昔日在華傳教姑娘來港在新界工作。並且獲禮賢差會參與教育和社會服務工作,先後在黃大仙開辦兒童會;葵涌興辦診療所、託兒所、禮賢學校;在慈雲山興辦小學及幼稚園;在梨木樹開設禮賢小學;在九龍塘興辦禮賢會彭學高紀念中學;在粉嶺開設粉嶺禮賢會中學。其後又在上水、樂富、葵盛開設幼稚園;在荔景、順天、元朗、樂富、新蒲崗開設幼兒園。自一九七二年後,漸次有慈雲山堂、上水堂、梨木樹堂、中心堂、禮中堂、彩雲堂、葵盛堂、沙角堂、黃竹坑堂、鴨脷洲堂的開辦。在慈惠工作方面有葵盛耆年教會;王少清耆年宿舍;麗景託兒所、黃竹坑老人中心、禾輋耆年中心、葵盛東護理安老院、禮賢會家庭服務中心等工作,使禮賢會在傳道、教育、慈惠等三方的聖工有均衡發展。

  舉凡禮贀會開基佈道,素以有會友在該地居住而發起,在七零年代期間,禮賢會推動海外宣教工作,因得教友建議先後創立有台北堂、多倫多堂、倫敦堂和加州堂,而台北堂、多倫多堂和倫敦堂不文均告自理。禮賢區會為對差傳聖工正有積極發展,於一九九零年在傳道部下設立「差傳關懷小組」,目的在聯絡各堂成立差傳關懷小組,舉行差傳祈禱會和差傳聚會,支持宣教士,以及舉辦短宣活動。時至一九九七年二月成立中華基督教禮賢會香港區會差會。十多年來,經已派出多位教士前往中亞、泰國、柬埔寨、澳門等地作宣教工作。此外,每年並到台灣、東南亞各國舉行短宣活動。自一九七九年國內採取開放政策,教會陸續復堂,禮賢區會屬下傳道部,不時安排各堂兄姊前往太平、東莞城、逕貝、福永、塘頭下、大良、石歧、廣州等地,與內地教會弟兄姊妹交流訪問,實踐聖徒相通的教導。而海外差傳事工,可說是方興未艾,有賴堂會弟兄姊妹的支持和參與。

  主𧙗禮賢傳福音 世世無窮顯恩典

  回顧中華基督教禮賢會香港區會,自一九五一年成立法團以來,教會人力微薄的處境,而不少是從大陸回到香港的事實,本地教會在上帝保守引領中,則不時建立教會和社會福利事業。而教會方面總能抱着「禮賢一家,廣傳福音」的精神,以使教會不致燈臺熄滅。相對而言,教會再度由香港出發,分散到世界各地,生根建造,教會聖工不斷蒙恩和發展。

  李志剛(中華基督教禮賢會前區牧)

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