婚禮的意義

2620 期(2014 年 11 月 9 日) ◎ 教會觸覺 ◎ 林崇智

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  婚姻是上帝在創造過程中所設立和祝福的制度,是一種兩性互相補足和彼此豐富的關係,藉着互訂神聖婚盟,夫婦進入一種排他性和永恆性的聯合(成為一體),深信彼此的生命能在愛中獲得歡愉、滿足和成長。夫婦需要一生靠賴上帝恩典,克服各種困難與危機,並效法基督彼此忠信相愛,為對方獻上自己,才能成就上主賦與婚姻的使命,為世界帶來救贖和祝福。所以基督教信仰認為婚姻是神聖、尊貴和具使命的,聖經甚至用婚姻來象徵基督與教會的聯合,而耶穌在世施行第一個神蹟,也是用來尊榮和祝福婚姻的。

  基督教的婚禮是約定俗成,較具彈性的禮儀,將信仰與習俗長期融合演進而成。基督徒的婚姻由早期簡單地只由主教或牧者在婚宴中為新人祝禱,漸次發展至今天,將婚姻禮儀放在一個崇拜框架下進行。然而婚禮特別之處,就是除了一般崇拜中應有的宣召、詩歌、祈禱、讀經、訓勉、獻詩、祝福差遣等環節外,也必定有新人互訂婚盟的核心部分,當中包括(甲)表達意願的宣告禮(Betrothal):新人向主禮牧者及會眾公開表達,他們是自主和自願地作出締結婚盟的決定,新人雙方會說:「我願意」的話。(乙)互訂婚盟的誓約禮(Nuptial):新人在會眾見證下握着對方的手,真誠地向對方立下盟誓:「無論安樂困苦,富裕貧窮,疾病健康,我都愛護你……直到終身」。隨後是交換結婚信物,最常用的是結婚戒指,象徵新人不再保留的,將自己所有的一切託負給對方。(丙)簽署婚姻證書。(丁)成全婚姻的宣告禮:主禮牧者向新人及會眾,分別作出聯合二人的婚禮已正式完成。我們常聽到的宣告是:「我奉聖父、聖子、聖靈之名,宣告XXX與XXX已結合成為夫婦,上帝所配合的,人不可分開。」牧者隨後會特別為這對進入婚姻生活中的新人祝禱。

  婚姻禮儀雖有頗大彈性,但絕不是一個佈道聚會,也不是一個綜合性表演聚會,它是上帝賜福婚姻的歡欣慶典;是新人在眾親友見證下,「嚴肅」地共訂終身盟誓;是新人在眾親友關懷和祝福下,開展共同人生的新一頁,所以婚禮需帶着恭敬信仰和感謝歡欣的心進行,好同領三一上帝所賜的福氣。

  林崇智(循道衞理聯合教會安素堂主任牧師)

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