盼美好日子

2620 期(2014 年 11 月 9 日) ◎ 品蘭集 ◎ 文蘭芳

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  我左腳小腿外側有一個淡淡的圓型疤痕,老三小時候以為媽媽從前頑皮受傷留下的,我告訴她不是,那是種牛痘留下的疤痕。

  「牛痘﹖甚麼東西﹖」她滿臉不解。

  「你不認識那是你的福氣,也是你們整一代人的福氣。我們小時候還流行天花,種牛痘是禦防天花的方法,跟打防疫針一樣。通常在嬰孩時在小腿上種痘,所以留下疤痕。沒有種過痘可不能入學呢﹗」

  幸福的人兒當然也不認識天花,那可是易於傳染的病毒,嚴重者會致命,不少人會在臉上留下密集深刻的瘢瘌。我們小時候都看見過「麻子」,他們就是天花的受害者,簡直是毀容了。

  世界衞生組織帶領全球醫學工作者,在二十世紀中期着力消滅天花,七十年代中就已經沒有人在自然界感染這種疾病,到一九八零年世衞正式宣布天花已滅絕。從此小孩不必種牛痘,不會有人因此毀容,大人也不再威嚇兒童︰不把碗中的飯粒吃乾淨,將來娶個痘皮婆﹗才不過是四十年前的事。

  多麼美好﹗世上減少了一樣令兒童夭折的疾病。當然染病的不只是兒童,但很多成人體內已有抗體,幼弱的孩子第一次接觸病毒可是十分凶險。當時成功消滅天花,令醫學界鬥志昂揚,希望攻克另一種傳染病——小兒麻痺症。可惜,由於政治和宗教的問題,全球展開「根除脊髓灰質炎行動」二十六載,世上仍有三個國家發生病例,二零一四年共有二百四十三宗,是歷史新低。只差一點點﹗

  我盼望,在有生之年,可以見到另一次的勝利,可以見到沒有小孩再因這種病而死亡、而終身殘障。世上的兒童也不用服用有關疫苗。那將是多麼美好﹗

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