美哉,環形珊瑚島

2548 期(2013 年 6 月 23 日) ◎ 譯經隨筆 ◎ 洪放

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  這一期筆者要跟大家分享的主題是「珊瑚」。在聖經中,有兩處地方提及珊瑚,分別是約伯記二十八章十八節及以西結書二十七章十六節。可見古代以色列人也認識珊瑚,以它為寶石,因為在以色列南部最南端的紅海港口以拉他,是一個盛產珊瑚的海域。

  早前,筆者因工作前赴法屬玻里尼西亞,在小型螺旋槳飛機上,從六千公尺高空俯瞰環形珊瑚島(Atolls)的壯觀景象,令筆者不禁讚歎上帝創造之偉大。位於南太平洋的法屬玻里尼西亞,竟然有一個羣島由八、九十個環形珊瑚島組成:從西北向東南伸展,在一、二千公里綿延的海域上,出現了差不多上百的環形珊瑚島,真令人歎為觀止!筆者乘坐的飛機,飛越了四、五個環形島,如Takaroa、Takapoto、Arutua、Kaukura等。特別是當筆者飛越Arutua時,竟然剛巧出現了雨雲及彩虹,環形珊瑚島配上彩虹,相映成趣,組成一幅清麗脫俗的景致,上帝造化之功何其美麗、何其壯觀!

  地質學家研究出環形珊瑚島之成因:由海洋底下地殼的火山冒升,超出海洋水面,形成崇高的火山島。待火山死了之後,火山島慢慢向下沈積,沈至海洋水面的時候,因其沈積速度緩慢,助長了珊瑚動物生長。經過千萬年,火山島甚至已下沈至海水以下,但其上的珊瑚動物仍繼續滋生,漸漸形成珊瑚淺澤,在環形珊瑚島中間出現。當環形珊瑚島出現缺口時,海水可隨着潮水的漲退而出入,形成生態的樂園,有多種多樣的海洋生物,例如魚類、蝦蟹、海龜、鯊魚、海豚等等,在水域中生活。再加上色彩繽紛的珊瑚,這些水域成為了潛水勝地。此外,環形珊瑚島本身是冒出水面的沙洲,其上生長了椰子樹及一些合適在沙土上生長的植物,樹影婆娑,成為人們熱愛的度假勝地。

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