@的發展與啟示

2548 期(2013 年 6 月 23 日) ◎ 朝鷹珍藏 ◎ 朝鷹

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  先兩期提及「@」這符號的歷史來源和在近代電子通訊中所扮演的角色。曾有讀者表示,多年來在電子信件上,使用了「@」這符號千萬次,但從來沒有察覺到它存在的意義。甚至沒有想過它的來由。包括我在預備先前的文稿時,曾請教過六、七位多年從事lT電子資訊行業的資深行政高層,他們都表示從沒有想過這個「@」的相關歷史、背景等問題。

  當然,除了在電郵文件上我們用得上「@」之外,今天我們還會發現在某些商店或個人的習慣上,常以「@」來表達一些物品的個別性,例如在水菓店標價,一個蘋果要賣八元,就會在牌子上寫作 @HK$8.00了。

  曾有多一個歷史的故事,話說「@」這符號是與中世紀僧侶的手作有關。那時印刷機尚未發明,要出版一本書,都是需要經人手一個字母、一個字母的刻在木版上,排成內文、然後把整篇文章拓印在紙上而成。過程中僧侶常發現有些字是常出現的,例如 at 字,他們就想出用圈把 a 字圈着,以「@」這符號取代之,那就可省去多刻一個 t 字。從此這世上就多了一隻靈活可愛的「小老鼠」了。

  近年有些創意人,把「@」廣泛活化,今天才收到一本香港宣道差會出版的新書,《聖靈@行傳》“WhatsActs?!"作者是區伯平牧師,如此鬼馬的書名,一定是來自他的手筆。

  大家所見本期的收藏品,是一枚有古老活版印刷機插圖,「鼓勵提昇獨立精神」的美國郵票。我引用這張郵票來紀念昔日如此創意使用「@」符號的發明者,包括近代使用「@」作電郵通訊郵址的湯姆•林森(Tomlinson)。

  我們身處@這個百變的年代,心靈上何等需要忙中取靜,不斷尋求神的同在(GOD WITH US),並在不同的處境中能體會@「以馬內利」的真實。

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